Un B-52 retirado completa un épico viaje por carretera

Un B-52H Stratofortress de las Fuerzas Aéreas de EE.UU. retirado ha completado un viaje de 19 días y 1.407 millas por carretera desde Arizona hasta Oklahoma. El fuselaje de la aeronave, 61-0009 'Damage Inc II', había salido del Museo del Aire y del Espacio de Pima en Tucson, Arizona, a primera hora de la mañana del 4 de enero. Llegó a su destino, las instalaciones de Boeing en Oklahoma City, cerca de la Base Aérea Tinker, Oklahoma, el 22 de enero.

B-52 Road trip
The fuselage of B-52H 61-0009 ‘Damage Inc II’ passes through Norman, Oklahoma, as it nears its final destination in Oklahoma City on January 22 with the crew in the cockpit showing a sense of humour by wearing alien masks on the last leg of their long cross-country road trip from Arizona USAF Mark Hybers

Ahora se volverá a ensamblar en las instalaciones sólo con su ala izquierda. El avión servirá entonces como modelo de integración estática para probar la integración de las nuevas tecnologías y las modificaciones actuales y futuras con los aviones B-52.

Tras su retirada del servicio, el 61-0009 había sido almacenado en el 309º Grupo de Mantenimiento y Regeneración Aeroespacial (AMARG) en la Base Aérea de Davis-Monthan, Arizona, el 25 de septiembre de 2008. Tras languidecer en el desierto durante muchos años, el 20 de mayo de 2021, el Centro de Gestión del Ciclo de Vida de la Fuerza Aérea de EE.UU. anunció que iba a ser utilizado para apoyar los esfuerzos de investigación y modernización de la flota de B-52. La primavera pasada fue retirado del almacenamiento del AMARG y remolcado la corta distancia hasta el adyacente Museo del Aire y del Espacio de Pima, donde se desmontaron las alas, el fuselaje y el estabilizador horizontal para su transporte por carretera.

El ala derecha y el estabilizador horizontal han sido transportados a McFarland Research and Development en Wichita, Kansas, para apoyar la investigación de la integridad estructural para el Programa de Integridad Estructural de Aviones B-52H. El fuselaje y el ala izquierda fueron trasladados a Oklahoma. Según Bill Pogorzelski, jefe de proyecto de la maqueta, la USAF financió la regeneración y el transporte de la aeronave, mientras que Boeing proporcionará la infraestructura para albergar la maqueta a fin de permitir las actividades de desarrollo y prueba.

El coronel Louis Ruscetta, jefe superior de material del B-52 en la Dirección de Bombarderos del Centro de Gestión del Ciclo de Vida de la Fuerza Aérea, dijo: "Apreciamos la colaboración de Boeing para revivir 'Damage Inc II' en apoyo del esfuerzo de modernización del B-52. Esta es una gran oportunidad para reducir el riesgo de algunos de nuestros esfuerzos de desarrollo y abre las puertas para traer otras capacidades innovadoras a la flota y mantener esta plataforma volando hasta 2050. A medida que se desarrollan nuevas tecnologías, podemos utilizar esta maqueta para ayudar a acelerar la integración y llevar la capacidad al campo más rápidamente."

La flota de B-52 de la USAF está experimentando el mayor esfuerzo de modernización de su historia. Además de los nuevos motores Rolls-Royce F-130 que sustituirán a los envejecidos Pratt & Whitney TF-33 en el marco del Programa de Sustitución de Motores Comerciales, el B-52 también está actualizando su radar central de 1960 a un nuevo sistema Active Electronically Scanned Array similar a los que se encuentran en los aviones de combate modernos. También acaba de completar una importante actualización de las comunicaciones y pronto obtendrá una nueva capacidad de Enlace de Datos Tácticos.

El "Damage Inc II" es el tercer B-52H que "escapa" del AMARG para una nueva vida. En los últimos años, otros dos, el 60-0034 "Wise Guy" y el 61-0007 "Ghost Rider", fueron restaurados a la aeronavegabilidad después de años de almacenamiento y se han reincorporado a la flota activa de la USAF.