Un equipo dirigido por Boeing simula operaciones navales MUM-T

Un equipo dirigido por Boeing ha demostrado la capacidad de trabajo en equipo tripulado-no tripulado (MUM-T) en un entorno virtual utilizando la plataforma de reabastecimiento aéreo no tripulada MQ-25 Stingray de la Marina estadounidense, el avión de mando y control aerotransportado E-2D Advanced Hawkeye y el F/A-18 Super Hornet.

La demostración, patrocinada por la Oficina de Investigación Naval de Estados Unidos, utilizó el simulador portátil E-2D de Northrop Grumman junto con las simulaciones del F/A-18 y el MQ-25 de Boeing para establecer una red de enlace de datos que se utilizó para supervisar las operaciones de vuelo del MQ-25.

E-2D Advanced Hawkeye
In the virtual environment an E-2D Advanced Hawkeye coordinated the actions of the simulated air wing. US DOD

Los escenarios de las misiones simuladas incluían que el E-2D actuara como "rey cisterna" del ala aérea mientras el MQ-25 reabastecía al F/A-18, además de supervisar al MQ-25 durante una misión de inteligencia, vigilancia y reconocimiento. El E-2D fue capaz de llevar a cabo operaciones MUM-T con el MQ-25 utilizando únicamente el software del programa de vuelo operativo existente.

"Dos de nuestras principales conclusiones de esta primera demostración con los enlaces de datos existentes son que la capacidad inicial de MUM-T entre el MQ-25, el E-2D y el F/A-18 se puede conseguir con un cambio mínimo en la interfaz de la tripulación del vehículo y que podría integrarse en los primeros despliegues operativos del MQ-25", dijo Don Gaddis, del departamento de diseño avanzado del MQ-25 en Boeing, en un comunicado del 3 de agosto.

El equipo dirigido por Boeing también demostró cómo los conceptos anticipados del ala aérea del portaaviones -como el F/A-18 y el E-2D que cambian la estación orbital del avión cisterna, la trayectoria de vuelo o la carga útil del almacén de reabastecimiento aéreo- se hicieron rutinarios y repetibles con el MQ-25 no tripulado. Esto requirió cambios mínimos en la pantalla de la cabina del F/A-18, ayudando a reducir la carga de trabajo del piloto mientras supervisa las operaciones no tripuladas y proporcionando coherencia con la forma en que los pilotos operan y se entrenan hoy en día.

Otra simulación de misión MUM-T más avanzada mostró cómo puede utilizarse un marco de software de comportamiento abierto para agregar comandos de sistemas no tripulados tradicionales en un comportamiento de misión autónomo general.

"Como resultado, los pilotos pueden llamar a una 'jugada' para el sistema no tripulado, de forma muy parecida a un entrenador [deportivo]", dijo Gaddis. "Esta capacidad de 'llamar a la jugada' simplifica enormemente la carga de trabajo del piloto supervisor y minimiza los intercambios de enlaces de datos necesarios".

El MUM-T es una capacidad futura clave descrita en el Plan de Campaña No Tripulada de la Armada estadounidense, que es una estrategia marco para la integración de sistemas no tripulados en apoyo de las operaciones de los grupos de ataque de portaaviones.

"Esta demostración del E-2D Advanced Hawkeye controlando el MQ-25 se basa en nuestra experiencia en la integración de sistemas no tripulados en las operaciones de vuelo de los portaaviones. Como nodo de mando y control aerotransportado, el E-2D será un componente crítico para habilitar el Marco de Campaña No Tripulado de la Marina de los Estados Unidos", dijo Janice Zilch, vicepresidenta de programas de vigilancia aerotransportada tripulada de Northrop Grumman.

Las futuras demostraciones del MUM-T de Boeing incluirán áreas de misión adicionales, mejoras en la interfaz, comportamientos autónomos y redes resistentes y protegidas.