Un F-15QA qatarí sufre un percance al aterrizar cerca de San Luis

Un caza polivalente Boeing F-15QA (Qatar Advanced) destinado a las Fuerzas Aéreas Emiratíes de Qatar (QEAF) sufrió un percance al aterrizar en el aeropuerto de St. Louis-MidAmerica (Illinois) el 18 de mayo, lo que obligó a los dos miembros de la tripulación a eyectarse de la aeronave.

El F-15QA implicado en el incidente llevaba el número de serie temporal de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) 17-0010 (c/n QA10) y será conocido como QA010 una vez que entre en servicio operativo en Qatar. Esta aeronave patinó fuera de la pista húmeda del aeropuerto durante el rodaje de aterrizaje y se precipitó sobre la hierba aproximadamente a las 0730hrs (hora local). El percance provocó que los dos miembros de la tripulación a bordo se eyectaran del caza polivalente.

Qatari F-15QA in flight [Boeing]
A Qatar Emiri Air Force (QEAF) F-15QA conducts a pre-delivery flight test on July 22, 2020. Boeing

La aeronave permaneció sobre su tren de aterrizaje y no parece haber sufrido ningún daño grave, aparte de la ausencia de la capota, que se desprendió durante el proceso de eyección. Los dos pilotos sólo sufrieron heridas leves relacionadas con la eyección, pero sólo uno fue trasladado al hospital para una revisión rutinaria, ya que el otro declinó el tratamiento.

Aunque la línea de producción de los F-15 se encuentra al otro lado de San Luis -en Lambert Field-, el entrenamiento de los pilotos del F-15QA qatarí también se lleva a cabo desde el aeropuerto de San Luis-MidAmerica. Los dos pilotos implicados en este incidente eran personal en activo, uno de la USAF y el otro de la US Navy. La pareja había sido asignada a la Agencia de Gestión de Contratos de Defensa (DCMA) de EE.UU., que había recibido la aeronave a principios de la semana, antes de su transferencia prevista a la QEAF a través del programa de ventas militares extranjeras (FMS) de EE.UU..

La DCMA es una agencia gubernamental estadounidense que está trabajando con Boeing para aceptar estos cazas polivalentes y formar a las tripulaciones aéreas y terrestres de las QEAF. En caso de que se produzca un percance en el aterrizaje, el procedimiento operativo estándar consiste en eyectarse de la aeronave al salir de la pista en caso de que el tren de aterrizaje se hunda y vuelque. Se supone que el F-15QA implicado en este incidente será reparable.

F-15QA First Flight [Boeing]
The F-15QA completed its maiden flight from St Louis-MidAmerica Airport on April 13, 2020. Boeing

En noviembre de 2016, el Departamento de Estado de los Estados Unidos aprobó el posible FMS de 72 F-15QA al gobierno qatarí por un coste estimado de 21.100 millones de dólares. El acuerdo incluía las municiones asociadas, junto con los servicios de apoyo, equipamiento y formación relacionados. El 14 de junio de 2017 se firmó un acuerdo de gobierno a gobierno que incluía la entrega de los primeros 36 aviones a la QEAF.

El 22 de diciembre de 2017, Boeing se adjudicó formalmente un contrato de 6.170 millones de dólares para producir y entregar los primeros 36 ejemplares a la QEAF. Los trabajos de producción en virtud de este contrato se están llevando a cabo en San Luis, Missouri -que también limita con el estado norteamericano de Illinois- y está previsto que finalicen el 30 de diciembre de 2022. El primer F-15QA de Qatar realizó su vuelo inaugural el 13 de abril de 2020.