Un F-4E surcoreano se estrella en el Mar Amarillo

Un McDonnell Douglas F-4E Phantom II perteneciente a la Fuerza Aérea de la República de Corea (ROKAF) ha sido dado por perdido después de que el avión de caza/ataque terrestre se estrellara en el Mar Amarillo durante una misión el 12 de agosto.

El avión -de serie desconocida- forma parte del 153º Escuadrón de Caza de la ROKAF y, al parecer, regresaba a la Base Aérea de Suwon (AB), en la provincia surcoreana de Gyeonggi-do, antes de estrellarse en el Mar Amarillo aproximadamente a las 12:20 horas (hora local). Los dos pilotos del F-4E lograron eyectarse de forma segura del avión antes de que se destruyera. Posteriormente fueron rescatados y trasladados a un centro médico de la Fuerza Aérea en Cheongju -a unos 112 km al sur de la capital del país, Seúl- como medida de precaución.

An F-4E Phantom II assigned to the ROKAF's 153rd Fighter Squadron was written off after crashing into the Yellow Sea during a mission on August 12, 2022. The aircraft's two pilots safely ejected from the aircraft and were rescued.
An F-4E Phantom II assigned to the ROKAF's 153rd Fighter Squadron was written off after crashing into the Yellow Sea during a mission on August 12, 2022. The aircraft's two pilots safely ejected from the aircraft and were rescued. USAF/Senior Airman Marcus Morris

Según la ROKAF, los dos pilotos descubrieron que su motor estaba en llamas y cambiaron el rumbo hacia una zona costera en un intento de mitigar cualquier riesgo para los civiles, antes de abandonar el avión. Como resultado de este incidente, la ROKAF suspendió todas las operaciones de vuelo no esenciales, excepto las de sus activos de vigilancia y emergencia. El ejército del aire está investigando actualmente la causa de este suceso de desgaste, pero tiene previsto dejar en tierra todos sus F-4E restantes a la espera del resultado de la investigación en curso sobre el incidente.

El Phantom II entró en servicio operativo de la ROKAF en septiembre de 1977, con un total de 94 ejemplares entregados. El ejército del aire surcoreano también operó más de 90 F-4D y 18 RF-4C, ambos retirados del servicio desde entonces (junio de 2010 y febrero de 2014, respectivamente).

Se cree que unos 20 F-4E siguen operativos en la ROKAF, todos ellos operados por el 153º Escuadrón de Cazas del Ala de Caza en la base de Suwon. Corea del Sur tiene previsto sustituir sus anticuadas flotas de Phantom II y de F-5E/F y KF-5E/F Tiger II de Northrop por el caza polivalente KF-21 Boramae, desarrollado por Korea Aerospace Industries (KAI), que está previsto que entre en servicio en la ROKAF en 2028.