Un funcionario iraní afirma que el país recibirá pronto los primeros Su-35

Un legislador iraní ha declarado a los medios de comunicación locales que Rusia entregará los primeros cazas polivalentes Sukhoi Su-35 Flanker-E a la Fuerza Aérea de la República Islámica de Irán (IRIAF) en los próximos meses.

Estos recientes comentarios se produjeron el 15 de enero, cuando Shahriar Heidari -miembro del Comité de Seguridad Nacional y Política Exterior del Parlamento iraní- declaró a la agencia de noticias Tasmin que los primeros ejemplares del caza polivalente, que se cree que son la variante Su-35SE de la familia Flanker-E, se entregarán a la IRIAF a principios del año natural Solar Hijri 1402, que comienza el 21 de marzo. Añadió que Irán también ha encargado a Rusia otros equipos militares, como sistemas de defensa aérea, sistemas de misiles y helicópteros, y que la mayoría de ellos se recibirán en un futuro próximo.

Iran seeks to acquire at least 24 Su-35SE Flanker-E multi-role fighters from Russia to replace some of its ageing US-built fighter fleets. The Su-35SEs in question were originally destined for delivery to the Egyptian Air Force.
Iran seeks to acquire at least 24 Su-35SE Flanker-E multi-role fighters from Russia to replace some of its ageing US-built fighter fleets. The Su-35SEs in question were originally destined for delivery to the Egyptian Air Force. Russian MOD

Aunque todavía no está claro cuántos Su-35 ha adquirido Irán en total, los primeros informes indican que la IRIAF recibirá 24 ejemplares del caza bimotor supermaniobrable de cuarta generación, que se utilizará principalmente para llevar a cabo misiones de superioridad aérea. Según la Agencia de Noticias Tasmin, se espera que algunos de los Su-35 recién adquiridos tengan su base en la 8ª Base Aérea Táctica (TAB) de Isfahán, que actualmente alberga tres unidades Grumman F-14A Tomcat (81, 82 y 83 Escuadrones de Cazas Tácticos) y un escuadrón Northrop F-5A/B Freedom Fighter/Chengdu FT-7N (85 Escuadrón de Cazas Tácticos).

Durante tres décadas, los intentos de Irán de adquirir nuevos cazas de fabricación china y rusa para sustituir a sus anticuadas flotas de F-14A Tomcats, McDonnell Douglas F-4D/E y RF-4E Phantom II, F-5A/B Freedom Fighters y Northrop F-5E/F Tiger II, de fabricación estadounidense, han resultado infructuosos. Con el creciente deterioro de las relaciones de Rusia con Occidente -especialmente con Estados Unidos y los demás Estados miembros de la OTAN tras la invasión no provocada de Ucrania por parte de la nación, que comenzó el 24 de febrero de 2022-, Rusia se ha apoyado en Irán en busca de apoyo económico y militar para contribuir a su esfuerzo bélico, como el suministro de aviones no tripulados "kamikaze" Shahed-136 de fabricación iraní al ejército ruso. Esto ha brindado a Irán la oportunidad de adquirir nuevas armas una vez más de Rusia (y en condiciones relativamente más fáciles).

Como se informó anteriormente, las negociaciones entre funcionarios iraníes y sus homólogos rusos para la adquisición de estos nuevos cazas comenzaron en octubre de 2021, durante la visita de cuatro días a Moscú del general de división Mohammad Bagheri, jefe del Estado Mayor de las Fuerzas Armadas de la República Islámica de Irán. Durante esta visita, funcionarios de las Fuerzas Armadas iraníes y del Ministerio de Logística de las Fuerzas Armadas de Defensa (MODAFL) discutieron la adquisición del satélite de teledetección Khayyam de Irán; los 24 cazas Su-35SE que inicialmente estaban destinados a Egipto; dos batallones de misiles tierra-aire (SAM) S-400 (SA-21 Growler) y paquetes de mejora para 27 aviones de ataque/ataque a tierra Sukhoi Su-24MK Fencer-D y 23 cazas interceptores Mikoyan-Gurevich MiG-29B/UB Fulcrum-A/B.

Having completed its maiden flight in February 2008, the Su-35S entered operational service with its primary user, the Russian Aerospace Forces, in 2009.
Having completed its maiden flight in February 2008, the Su-35S entered operational service with its primary user, the Russian Aerospace Forces, in 2009. United Aircraft Corporation (UAC)

En enero de 2022, el presidente iraní, Ebrahim Raisi, visitó Moscú para firmar un pacto de defensa de 20 años con Rusia, aunque se cree que los Su-35 no se encargaron como parte del mismo. El 4 de septiembre del año pasado, el general de brigada Hamid Vahedi, comandante en jefe de la IRIAF, declaró a la agencia de noticias iraní Borna News Agency que sus fuerzas seguían planeando adquirir los Su-35 a Rusia.

La IRIAF opera actualmente 303 aviones de combate de ala fija, de los cuales 180 son cazas de fabricación estadounidense, incluidos 60 F-4D/E Phantom II. En 2006, Irán intentó adquirir a Rusia una flota de cazas Sukhoi Su-30MK Flanker para sustituir a su anticuada flota de Phantom II. Sin embargo, los embargos de armas impuestos a Irán por el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas (ONU) en 2007 impidieron que se cerrara dicho acuerdo. Además, el MODAFL no pudo cerrar otro contrato con Rusia para la modernización de 25 MiG-29 y 29 Su-24MK a los estándares MiG-29SMT y Su-24MK2, respectivamente.