Un MD-530F afgano se estrella en Kandahar

Un helicóptero ligero de ataque/utilidad MD-530F Cayuse Warrior de MD Helicopters (MDHI), perteneciente a la Fuerza Aérea Afgana (AAF), ha sido dado de baja tras estrellarse en la provincia de Kandahar el 10 de mayo.

La aeronave -de serie desconocida- se estrelló antes del amanecer en el distrito de Arghistan de la provincia de Kandahar. Aunque la causa del accidente aún no se ha determinado, el incidente se produjo al parecer cuando la plataforma intentaba realizar un aterrizaje de emergencia. No hubo víctimas mortales como resultado del incidente, aunque los dos miembros de la tripulación a bordo resultaron heridos durante el accidente.

Afghan MD-530F [USAF/Jason Smith]
An Afghan Air Force MD530F Cayuse Warrior in flight near Kabul on August 25, 2016. USAF/Capt Jason Smith

Los datosde AirForces Intelligence afirman que -a partir del 13 de mayo de 2021- la AAF mantiene actualmente una flota activa de 43 MD-530F Cayuse Warriors. El tipo ha estado operativo con el brazo aéreo durante seis años, con los primeros seis helicópteros siendo inducidos al servicio afgano el 11 de abril de 2015.

Sin embargo, no era la primera vez que Afganistán operaba el MD-530F, ya que seis ejemplares anteriores -conocidos localmente como "Jengi Warrior"- sirvieron en las filas de la AAF desde septiembre de 2011 hasta noviembre de 2015. Sin embargo, estos helicópteros fueron actualizados al estándar Cayuse Warrior y volvieron al servicio afgano en abril de 2015.

En total, 59 ejemplares del Cayuse Warrior han sido entregados a las AAF desde entonces, pero seis aparatos han sido retirados del servicio y otros tres MD-530F han sido almacenados a largo plazo. La tasa de desgaste del tipo en el servicio afgano ha sido y sigue siendo alta, ya que más de siete ejemplares se han visto involucrados en incidentes desde que la plataforma se introdujo en 2015.

La flota de Cayuse Warrior de la AAF se opera desde cuatro ubicaciones en Afganistán. El tipo es empleado por el Escuadrón de Entrenamiento del Ala Rotativa en la Base Aérea de Shindand, ubicada en la provincia nacional de Herat. También es operado por el Escuadrón de Ataque del Ala Aérea de Kabul desde el Aeropuerto Internacional de Kabul, así como por el Escuadrón de Ataque del Ala Aérea de Kandahar en el Aeropuerto Internacional de Kandahar (que es probablemente el operador del avión involucrado en este reciente accidente). El MD-530F también es operado por el Escuadrón de Ataque del Ala Aérea de Mazar-i-Sharif en el Campamento Marmal - una extensión del Aeropuerto Internacional Maulana Jalaluddin Balkhi en el norte de Afganistán.