Un MiG-29 búlgaro se estrella en el Mar Negro

Un Mikoyan-Gurevich MiG-29 (nombre de informe de la OTAN: Fulcrum) operado por Bulgarski Voennovazdushni Sili (BVVS, Fuerza Aérea Búlgara) se estrelló en el Mar Negro frente a la península de Shabla en las primeras horas del 9 de junio.

La aeronave -de serie desconocida- había partido de la base aérea de Graf Ingatrievo, cerca de la ciudad búlgara de Plovdiv, para participar en unas maniobras militares en el marco del ejercicio Szabla (Sable) 21. Organizado por el ejército búlgaro en asociación con el Ejercicio Defender-Europa 21, liderado por Estados Unidos, Szabla está diseñado para mejorar la preparación e interoperabilidad entre los aliados y socios de la OTAN.

Bulgarian MiG-29 [US Air National Guard/Master Sgt Andrew J Moseley]
A Bulgarian Air Force-operated two-seat MiG-29UB Fulcrum-B - serial 33 - takes off from Graf Ignatievo Air Base during Exercise Thracian Star on July 13, 2015. An as-yet unidentified Bulgarian single-seat example was lost in a fatal crash on June 9, 2021. US Air National Guard/Master Sgt Andrew J Moseley

Tras su salida del Graf Ingatrievo, el MiG-29 se estrelló en el Mar Negro frente a la península búlgara de Shabla aproximadamente a las 00.45 horas (hora local). El piloto, el mayor Valentin Dimitrov Terziev, desapareció tras el incidente y no pudo ser encontrado inmediatamente.

Se llevó a cabo una búsqueda, pero en una conferencia de prensa al día siguiente, el Ministerio de Defensa búlgaro (MOD) reveló que se habían localizado los restos del avión. Añadió que también se habían encontrado algunos restos biológicos y un chaleco salvavidas, lo que indicaba que el piloto probablemente no se había eyectado y que lo más probable es que muriera al impactar la aeronave contra el agua.

Los datosde AirForces Intelligence afirman que, tras este caso de desgaste, la flota de Fulcrum de Bulgaria es de 15 aviones, que incluyen 12 MiG-29 Fulcrum-A monoplaza y tres MiG-29UB Fulcrum-B. Estos cazas polivalentes están asignados al 2/3 Iztrebitelna Avio Eskadrila (2/3 IAE, 2/3 Escuadrón de Caza) del Ejército del Aire en la base aérea de Graf Ignatievo. El país ha encargado ocho Lockheed Martin F-16C Block 70/72 Fighting Falcons para reemplazar su envejecida flota de MiG-29 a través del proceso de ventas militares extranjeras de Estados Unidos.