Un pasajero intenta apagar los motores del Horizon E175 en pleno vuelo

Un Embraer E175 de Horizon Air con destino a San Francisco fue desviado a Portland ayer (22 de octubre) después de que un ocupante del asiento de emergencia intentara apagar los motores del avión en pleno vuelo.

Tras despegar de Seattle/Paine Field, el vuelo AS2059 se encontraba en ruta a 31.000 pies de altura cuando un "ocupante autorizado" intentó desactivar ambos motores desplegando el sistema de extinción de incendios del motor.

La tripulación pudo sacar a la persona de la cabina de vuelo y asegurar el avión -N660QX (c/n 17000948)- "sin incidentes", según informó un portavoz de Alaska Airlines en un comunicado.

Horizon Air - a wholly owned subsidiary of Alaska Air Group - operates a fleet of 41 Embraer E175 regional jets.
Horizon Air - a wholly owned subsidiary of Alaska Air Group - operates a fleet of 41 Embraer E175 regional jets. Alaska Airlines

"Tenemos al tipo que intentó apagar los motores fuera de la cabina, y no parece que esté causando ningún problema en la parte trasera ahora mismo", dijo uno de los pilotos al control de tráfico aéreo (ATC). "Creo que está sometido y, aparte de eso, nos gustaría contar con las fuerzas del orden en cuanto lleguemos a tierra y aparquemos".

En una transmisión posterior, se oye al piloto decir al ATC que el individuo estaba "en la parte trasera del avión" y que parecía haberse "calmado después de un momento de ir un poco por la borda."

La tripulación reveló en sus transmisiones que la situación alcanzó un nivel 4 -el más grave- en el sistema de niveles de amenaza de pasajeros indisciplinados de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI). Esta clasificación es para sucesos en los que se produce un intento o una violación real del compartimento de la tripulación de vuelo.

AS2059 was a scheduled flight connecting Seattle's Everett/Paine Field to San Francisco.
AS2059 was a scheduled flight connecting Seattle's Everett/Paine Field to San Francisco. Flightradar24

El vuelo aterrizó sin incidentes en el aeropuerto internacional de Portland. El suceso está siendo investigado actualmente por las autoridades policiales.

"Estamos agradecidos por la profesionalidad con que la tripulación de Horizon ha manejado la situación y apreciamos la calma y la paciencia de nuestros pasajeros", añadió el portavoz de Alaska Airlines.

El birreactor aterrizó en la ciudad de Oregón sobre las 18.30 hora local (1.26 UTC). Alaska Airlines dijo que los pasajeros pudieron continuar hacia su destino en un vuelo posterior, que según Flightradar24, partió hacia San Francisco alrededor de las 20.45 (3.45 UTC).

El N660QX -que permanece en tierra en su aeropuerto de desvío- es un flamante ejemplar entregado a Horizon Air el 28 de junio de 2023. Este avión con motor General Electric CF34 está configurado para 76 pasajeros en dos clases.