Únase al debate: ¿qué debería pasar con el Vulcan XH558?

En su último editorial, el editor de Aeroplane Ben Dunnell sopesa las perspectivas de futuro del que fue el último "bombardero en V" en vuelo, y se pregunta si el destino del Canberra WK163 no es más importante

Al final, el anuncio llegó más rápido de lo que muchos esperaban. Independientemente de lo que ocurra con el aeropuerto de Doncaster Sheffield -que, como se mencionó en esta página el mes pasado, sigue amenazado de cierre- el Vulcan XH558 se irá. Tal y como se informó anteriormente en Key.Aero, el aeropuerto ha comunicado al Vulcan to the Sky Trust que su contrato de alquiler no se renovará más allá del próximo mes de junio, lo que significa que el bombardero Avro ya no podrá permanecer allí.

Vulcan XH558 on the Doncaster Sheffield Airport ramp.
Vulcan XH558 on the Doncaster Sheffield Airport ramp. KEY/JAMIE EWAN

La pregunta es: ¿y ahora qué pasa con el XH558? En su declaración, el consorcio dijo que está explorando dos posibles hogares futuros, y diferentes formas de trasladar el fuselaje. Siendo realistas, la idea de un vuelo único en ferry debe considerarse, en el mejor de los casos, improbable. Requeriría la aprobación de la Autoridad de Aviación Civil y de los fabricantes de equipos originales del Vulcan -cuya retirada de apoyo, recordemos, llevó al XH558 a quedar en tierra al final de la temporada de exhibición de 2015-, lo que parece improbable que se reciba. Por lo tanto, queda el desmantelamiento y el transporte por carretera, una operación mucho más plausible pero todavía muy compleja y costosa.

Debo decir que nunca me entusiasmaron los planes de Vulcan to the Sky para una instalación dedicada en Doncaster. Me parecieron un concepto demasiado elevado como para obtener un atractivo popular: una mezcla bastante incómoda y nebulosa de Experiencia Vulcano, Centro de Tecnología Verde y monumento conmemorativo "V-force" que puede parecer emocionante e innovadora sobre el papel como medio para cumplir los objetivos del consorcio, pero que en la práctica resultaba dudosa como atracción pública esperada. Y eso antes de considerar la ubicación, en un aeropuerto poco utilizado y bastante alejado. Tal vez un traslado a otro lugar, combinado con un enfoque más centrado, ofrezca un mejor potencial.

Pero no se trata sólo del XH558. No se ha mencionado el otro avión de Vulcan to the Sky, el Canberra WK163, y sin embargo su futuro está absolutamente ligado a esta noticia. El avión que batió el récord mundial de altitud también se encuentra a la intemperie en Doncaster, sin que se vislumbre en el horizonte inmediato la esperada vuelta al vuelo. Si se convierte en una exhibición no viva, existe el riesgo de que el XH558 -a pesar de su popularidad como último ejemplo de vuelo- se convierta en "otro Vulcan estático". Dada su historia, lo mismo no ocurrirá con el WK163. Para algunos, esto puede parecer un sacrilegio, pero podría decirse que su futuro necesita asegurarse incluso más que el del XH558.

Canberra WK163 was last flown during 2007.
Canberra WK163 was last flown during 2007. BAE SYSTEMS

Pero, ¿qué opina usted del futuro del XH558 y del WK163? ¿Por qué no se une al debate en nuestros canales de Facebook y Twitter?