United firma un enorme pedido de aviones eléctricos

La aerolínea iniciará sus servicios de aviones eléctricos de corta distancia en 2026

United Airlines, junto con su socio regional Mesa Airlines y Breakthrough Energy Ventures (BEV), ha anunciado una inversión histórica en la nueva empresa de aviones eléctricos Heart Aerospace.

Con sede en Suecia, la empresa está desarrollando el ES-19, un avión eléctrico de 19 plazas con una autonomía potencial de 250 millas.

En virtud del acuerdo, United Airlines ha acordado adquirir 100 ejemplares de este tipo junto con Mesa Airlines, que también ha aceptado 100 ejemplares. Ambos acuerdos están sujetos a que el programa cumpla los requisitos de seguridad, comerciales y operativos de las aerolíneas.

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Anders Forslund, director general de Heart Aerospace, dijo: "No podríamos estar más orgullosos de asociarnos con United, Mesa y BEV para llevar nuestro avión ES-19 al mercado. No puedo imaginar una coalición más fuerte de socios para avanzar en nuestra misión de electrificar los viajes aéreos de corta distancia".

A través de su brazo de capital riesgo, United Airlines Ventures, la compañía está construyendo una cartera de empresas que se centra en conceptos innovadores de sostenibilidad y crea las tecnologías y los productos necesarios para construir una aerolínea neutra en carbono y alcanzar los objetivos de emisiones netas de gases de efecto invernadero de United.

United se ha comprometido a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 100% para 2050 sin depender de las tradicionales compensaciones de carbono, y considera que la participación en el desarrollo de nuevos tipos de aviones es el camino para conseguirlo.

Michael Leskinen, vicepresidente de desarrollo corporativo y relaciones con los inversores de United, así como presidente de UAV, declaró: "Tenemos que crear empresas que tengan un potencial real para cambiar el funcionamiento de las industrias y, en nuestro caso, eso significa invertir en empresas como Heart Aerospace.Reconocemos que los clientes quieren ser aún más dueños de su propia huella de carbono (y) estamos orgullosos de asociarnos con Mesa Air Group para llevar aviones eléctricos a nuestros clientes antes que cualquier otra aerolínea estadounidense".

El avión que está desarrollando Heart Aerospace tendrá cero emisiones operativas y utilizará los mismos tipos de baterías que se encuentran en los coches eléctricos. Con esta tecnología, el avión podría llegar a operar hasta 100 de las rutas regionales de United, entre ellas la de Chicago/O'Hare al aeropuerto de la Universidad de Purdue y la de San Francisco al aeropuerto de la ciudad/condado de Modesto.

Leskinen añadió: "A medida que la tecnología de las baterías mejore, los aviones de mayor tamaño deberían ser viables, pero no vamos a esperar para iniciar el viaje. Por eso estamos deseando empezar a trabajar con Heart, para que, juntos, podamos ampliar la disponibilidad de aviones eléctricos y utilizarlos para vuelos de pasajeros en los próximos cinco años."

La noticia es el último anuncio orientado al futuro de la aerolínea, que en junio informó de quehabía acordado la compra de hasta 50 aviones supersónicos a Boom supersonic, que funcionarán con combustible deaviación 100% sostenible y entrarán en servicio en 2029.