USAF E-11A BACN se estrella en Afganistán

Un E-11A Battlefield Airborne Communications Node (BACN) de la Fuerza Aérea de Estados Unidos (USAF) -de serie 11-9358 (c/n 9358)- se ha estrellado en Afganistán.

La aeronave se estrelló el 27 de enero en el distrito de Dih Yak, controlado por los talibanes, en la provincia afgana de Ghazni. La aeronave era operada desde la base aérea de Kandahar por el 430º Escuadrón Expedicionario de Combate Electrónico (EECS), que forma parte del 451º Grupo Expedicionario Aéreo, en apoyo de las operaciones del Mando Central estadounidense (CENTCOM) en Oriente Próximo.

E-11A BACN - registration 11-9358
E-11A BACN - registration 11-9358 - landing at RAF Mildenhall in September 2012. Mark Rourke

El E-11A

Volado por primera vez en agosto de 2007 a bordo del avión de pruebas Bombardier BD700 Global Express N901GX, el Battlefield Airborne Communications Node (BACN) de la USAF fue desarrollado por Northrop Grumman para apoyar las operaciones sobre el accidentado terreno de Afganistán.

El BACN proporciona la capacidad de realizar funciones de puente/traducción de voz, pasarela de Enlace Táctico de Datos (TDL) y retransmisión TDL para comunicaciones más allá de la línea de visión (BLOS) a largas distancias y está instalado en cuatro aviones tripulados E-11A y cuatro aviones no tripulados pilotados a distancia Block 20 EQ-4B.

Tras el prototipo, el BACN se integró en dos aviones Global Express XRS que se desplegaron en Afganistán a finales de 2008. Los tres aviones BACN fueron alquilados originalmente a Northrop Grumman, pero fueron adquiridos por la USAF en 2011 y se les asignó la designación E-11A.

Posteriormente, Northrop Grumman integró el sistema con un Global 6000 para crear un cuarto E-11A que se entregó a finales de 2013.

Los E-11A desplegados en vanguardia son operados por el 430º Escuadrón Expedicionario de Combate Electrónico del 451º Grupo Expedicionario Aéreo, desde el aeródromo de Kandahar (Afganistán). Con planes de desplegar un quinto E-11A, la USAF publicó un aviso de Búsqueda de Fuentes en busca de contratistas que pudieran proporcionar un avión Global 6000 "verde" sin terminar para el programa en octubre de 2018.

Actualizaciones

ACTUALIZACIÓN (27/01/2020 - 2000hrs): El ejército estadounidense ha confirmado que un Bombardier E-11A se ha estrellado. El coronel Sonny Leggett, portavoz de las fuerzas estadounidenses en Afganistán, ha declarado: "Aunque se está investigando la causa del accidente, no hay indicios de que haya sido causado por fuego enemigo. Proporcionaremos información adicional en cuanto esté disponible".

También añadió que las afirmaciones adicionales hechas por los talibanes de que se habían estrellado más aviones eran "falsas".

Twitter - Col Sonny Leggett
Col Sonny Leggett on Twitter - @USFOR_A

ACTUALIZACIÓN (28/01/2020 - 1610hrs): El Air Force Times ha informado de que se han recuperado los restos de dos militares estadounidenses en el lugar donde se estrelló el E-11A en Afganistán, citando como fuente a un funcionario de Defensa anónimo.

El funcionario también añadió que sólo había dos soldados estadounidenses a bordo del avión cuando se estrelló y reiteró que no fue derribado como resultado de fuego enemigo. Un equipo de rescate estadounidense se desplazó al lugar del accidente, en la provincia de Ghazni, y no encontró resistencia hostil.

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