Virgin Galactic recibe luz verde para los vuelos de pasajeros al espacio

La noticia llega en un momento crítico para el propietario Richard Branson, ya que compite con los proyectos Blue Origin de Jeff Bezos y SpaceX de Elon Musk

El 25 de junio, Virgin Galactic anunció que había recibido la aprobación de la Administración Federal de Aviación (FAA) para realizar vuelos de pasajeros al espacio.

La FAA ha renovado posteriormente la anterior licencia espacial comercial de Virgin, que sólo permitía vuelos de prueba con tripulación, lo que valida aún más su metódico programa de pruebas.

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La compañía también confirmó que sus vuelos de prueba del 22 de mayo habían cumplido todos los objetivos tras una exhaustiva revisión de los datos recogidos por el VMS Eve y el VSS Unity.

Los resultados del mes pasado revelaron que los estabilizadores horizontales mejorados del Unity habían funcionado bien, permitiendo un control más fino del piloto, y ahora seguirá preparando los tres vuelos de prueba restantes.

"Estamos increíblemente satisfechos con los resultados de nuestro vuelo de prueba más reciente, que ha alcanzado los objetivos de prueba de vuelo que nos habíamos propuesto", dijo Michael Colglazier, Director General de Virgin Galactic. "El vuelo se realizó sin problemas, y los resultados demuestran la seguridad y la elegancia de nuestro sistema de vuelo".

Y añadió: "La aprobación de hoy por parte de la FAA de nuestra licencia de lanzamiento comercial completa, junto con el éxito de nuestro vuelo de prueba del 22 de mayo, nos da confianza mientras avanzamos hacia nuestro primer vuelo de prueba con tripulación completa este verano."