Aviones de combate militares

Comúnmente llamados aviones de combate o cazas, estos aviones de ala fija pueden ser interceptores, bombarderos o aviones de reconocimiento con una función de guerra electrónica. Algunos cazas modernos son lo que se denomina aviones polivalentes. Los aviones militares rápidos suelen tener una o dos plazas y a menudo operan en un equipo de dos cazas, con un líder y un copiloto. Su velocidad y versatilidad es lo que distingue a un caza de otros tipos de aviones militares, como los aviones de transporte o las plataformas de reconocimiento.

Lockheed Martin revela el coste de la adquisición del F-35B británico

Unos documentos han revelado que el Reino Unido ha pagado 4.170 millones de dólares (3.360 millones de libras esterlinas) para adquirir a Lockheed Martin sus primeros 35 cazas furtivos polivalentes de quinta generación F-35B Lightning II configurados para despegue corto y aterrizaje vertical (STOVL).

El último F-16A Block 20 de Taiwán inicia la conversión a Viper

El último Lockheed Martin F-16A Block 20 Fighting Falcon de las Fuerzas Aéreas de la República de China (ROCAF) llegó recientemente a las instalaciones de Shalu de la Aerospace Industrial Development Corporation (AIDC) en el aeropuerto internacional de Taichung, en el centro de Taiwán, para su actualización y conversión a la última y más avanzada variante de la familia Fighting Falcon: el F-16V.

Ejercicio Volfa 2022: el interior de uno de los mayores ejercicios aéreos de combate de la historia de Francia

Nueve potencias aéreas se reunieron en el ejercicio Volfa 2022, organizado por las Fuerzas Aéreas y Espaciales francesas. AirForces Monthly informa sobre las operaciones de alta intensidad que se llevaron a cabo durante la última edición del evento.

Luz verde a la adquisición del F-16 Block 70 jordano

En un intento por modernizar su vetusta flota de aviones de combate de ala fija, representantes del Mando de la Real Fuerza Aérea Jordana (RJAF) han firmado un acuerdo para comprar al menos 12 Lockheed Martin F-16 Block 70 Fighting Falcon a Estados Unidos.

Los F-16CM de Spangdahlem llegan a Kadena AB

OCHO USAF Lockheed Martin F-16CM Fighting Falcons del 480º Escuadrón de Caza 'Warhawks' del 52º Ala de Caza (FW) de la Base Aérea de Spangdahlem en Alemania aterrizaron en la Base Aérea de Kadena (AB) en Japón el 16 de enero.

Más Typhoons en pruebas antes de su entrega a Kuwait

Otros dos Eurofighter Typhoon destinados a engrosar las filas de la Fuerza Aérea de Kuwait (KAF) fueron vistos realizando pruebas de vuelo previas a la entrega desde las instalaciones de producción y pruebas de Leonardo en el aeropuerto de Turín-Caselle, en el norte de Italia, el 27 de diciembre de 2022.

Un funcionario iraní afirma que el país recibirá pronto los primeros Su-35

Un legislador iraní ha declarado a los medios de comunicación locales que Rusia entregará los primeros cazas polivalentes Sukhoi Su-35 Flanker-E a la Fuerza Aérea de la República Islámica de Irán (IRIAF) en los próximos meses.

La India despliega Su-30MKI en Japón para el ejercicio inaugural de combate aéreo

En un intento por promover la cooperación bilateral en defensa aérea entre ambos países, la Fuerza Aérea India (IAF) ha desplegado cuatro cazas Sukhoi Su-30MKI Flanker-H en la base aérea japonesa de Hyakuri para participar en el ejercicio aéreo conjunto inaugural: Veer Guardian 2023.

Fuego amigo derriba un antiguo avión de exhibición MiG-29 de los Falcons ucranianos

Un caza MiG-29 Fulcrum de la Fuerza Aérea Ucraniana (FAU) pintado con los colores del equipo acrobático "Halcones Ucranianos", disuelto hace tiempo, ha sido derribado en un incidente de fuego amigo, que ha causado la muerte de su piloto.

El primer F-35A que recibe mejoras TR-3 completa su vuelo inaugural

Un equipo de pruebas de desarrollo del 461º Escuadrón de Pruebas en Vuelo (FLTS) de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) "Bufones Mortales" realizó el 6 de enero el primer vuelo de un F-35A Lightning II en la nueva configuración Technology Refresh 3 (TR-3) del caza de quinta generación en la Base Edwards de la Fuerza Aérea (AFB) en California.

Los aviones de combate no fueron los primeros aviones militares más pesados que el aire. Durante la Primera Guerra Mundial se utilizaban biplanos con un piloto y un tripulante. Pronto se añadieron cañones a estos aviones y nacieron los cazas; el término dogfight se convirtió en sinónimo de la nueva forma de combate aéreo. Estos aviones también lanzaban bombas de forma rudimentaria con un miembro de la tripulación que se limitaba a lanzarlas desde el avión. Después de la Primera Guerra Mundial, el desarrollo de los cazas dio lugar a los aviones de ala única, con cabina cerrada y propulsados por hélice, como el Hawker Hurricane de la RAF, el Messerschmitt Bf 109 de la Luftwaffe y el P-51 Mustang de la Aviación Norteamericana del Ejército de los Estados Unidos. Después de la guerra, el Gloster Meteor de la RAF fue el primer caza a reacción operativo de la RAF y rápidamente se le unieron los aviones rápidos de Francia, Rusia y Estados Unidos.

Hoy en día, las funciones de los cazas rápidos militares apenas han cambiado: desde interceptar a otros cazas o bombarderos rápidos hasta mantener la superioridad aérea, bombardean las defensas aéreas y fotografían los lugares bombardeados para evaluar los daños de la batalla, además de escoltar a los aviones más lentos y vulnerables.

Diferentes tipos de aviones de combate

Desde el primer avión de reconocimiento aéreo, el volante militar de los hermanos Wright, o Modelo A, vendido al ejército estadounidense en 1909, pasaron 45 años hasta que el F-100 Super Sabre de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos se convirtió en el primer caza supersónico operativo del mundo en 1954. Ha habido un enorme desarrollo tecnológico entre el Super Sabre y el primer caza de quinta generación operativo del mundo, el Lockheed Martin F-35B/C Lightning II del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, que entró en servicio en 2015. Todos los aviones de ala fija, desde la llegada de los cazas a reacción en la Segunda Guerra Mundial, han sido una variedad de diseños para satisfacer las necesidades cambiantes de los militares. Los motores a reacción se desarrollaron antes de la Segunda Guerra Mundial, pero no fue hasta el final de la misma cuando el primer caza rápido operativo, el Messerschmitt Me 262, surcó los cielos.

Los cazas se desarrollaron constantemente para volar más alto y más rápido, transportar más carga útil, tanto misiles como bombas, y convertirse en supersónicos. La necesidad de una mayor velocidad hizo que se creara la forma de ala delta para el vuelo supersónico, que se utilizaran por primera vez misiles aire-aire en la Guerra de Corea y que los cazas fueran equipados con radar, lo que permitió una interceptación de mayor alcance. En la década de 1960 se desarrolló la capacidad de despegue y aterrizaje vertical (VTOL) con el Hawker Siddeley Harrier de la Royal Navy, que todavía está en servicio en el ejército indio. Los aviones de combate de hélice no terminaron con los vuelos del Gloster Meteor y en la década de 1950 se experimentó con aviones de hélice VTOL que se sentaban sobre sus colas en posición vertical.

Desde la década de 1980, los aviones rápidos se han vuelto sigilosos, primero con el ya retirado Lockheed Martin F-117 Nighthawk, que era principalmente un bombardero, hasta el Lockheed Martin F-22 Raptor, un interceptor, y el Lockheed Martin F-35 polivalente, ambos con firmas de radar muy pequeñas.

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