Aviones de combate militares

Comúnmente llamados aviones de combate o cazas, estos aviones de ala fija pueden ser interceptores, bombarderos o aviones de reconocimiento con una función de guerra electrónica. Algunos cazas modernos son lo que se denomina aviones polivalentes. Los aviones militares rápidos suelen tener una o dos plazas y a menudo operan en un equipo de dos cazas, con un líder y un copiloto. Su velocidad y versatilidad es lo que distingue a un caza de otros tipos de aviones militares, como los aviones de transporte o las plataformas de reconocimiento.

Bulgarian MiG-29 crashes into the Black Sea

A Bulgarian Air Force-operated Mikoyan-Gurevich MiG-29 'Fulcrum' crashed into the Black Sea off the nation’s Shabla peninsula in the early hours of June 9

Croatia opts for second-hand Rafales

Croatia has decided to purchase 12 second-hand Dassault Rafale F3-Rs from France to replace the nation's matured Mikoyan-Gurevich MiG-21bis-D/UMD fleet, which currently comprises just eight airframes

MQ-25 refuels F/A-18F in historic first

Boeing’s MQ-25A Stingray test asset marked a historic milestone on June 4, when the platform conducted the first-ever aerial refuelling operation between an unmanned tanker and a manned receiver aircraft

VIDEO: RAF discusses new 'Union Jack' livery for Typhoon display

The RAF rolled out a new ‘Union Jack’ inspired paint scheme for the display jet of the Typhoon Display Team last month. At the unveiling, we spoke with Wg Cdr Jim Calvert, the officer commanding No 29 Squadron, about the role of his unit and the fighter’s colourful new livery

First F-35B lands aboard HMS Prince of Wales

For the first time, a Lockheed Martin F-35B Lightning II has landed on the Royal Navy’s second and latest aircraft carrier, HMS Prince of Wales (R09), as the vessel conducts sea trials off England’s south coast

La ANGB de Ebbing ha sido seleccionada para albergar el centro de formación del FMS F-35

El Departamento de la Fuerza Aérea ha seleccionado Ebbing ANGB en Fort Smith, Arkansas, como la ubicación preferida para establecer un centro de entrenamiento de F-35 Lightning II para los participantes en las Ventas Militares Extranjeras

Nueva librea para el equipo de exhibición del Typhoon de la RAF

Un Eurofighter Typhoon FGR4 asignado al Escuadrón nº 29 de la RAF ha sido desplegado luciendo un nuevo esquema de pintura "Union Jack", que se verá en una variedad de espectáculos aéreos durante los próximos dos años

La USAF promociona el F-15EX tras su debut en los ejercicios

La USAF ha alabado las capacidades de su nuevo caza polivalente, el Boeing F-15EX Eagle II, después de que los dos primeros ejemplares hayan completado su debut en los ejercicios Northern Edge 21 en Alaska

Un F-15QA qatarí sufre un percance al aterrizar cerca de San Luis

Un caza polivalente Boeing F-15QA (Qatar Advanced) destinado a la Fuerza Aérea de los Emiratos de Qatar sufrió un percance al aterrizar en el aeropuerto de St. Louis-MidAmerica (Illinois) el 18 de mayo, lo que obligó a los dos miembros de la tripulación a eyectarse de la aeronave.

Los F-35A de la USAF llegan a Francia para el Tridente Atlántico

Los cazas furtivos de quinta generación Lockheed Martin F-35A Lightning II y los aviadores de la 4ª FS 'Fighting Fuujins' se han desplegado en la Base Aérienne 118 en Mont-de-Marsan, Francia, antes del ejercicio Atlantic Trident 21

Los aviones de combate no fueron los primeros aviones militares más pesados que el aire. Durante la Primera Guerra Mundial se utilizaban biplanos con un piloto y un tripulante. Pronto se añadieron cañones a estos aviones y nacieron los cazas; el término dogfight se convirtió en sinónimo de la nueva forma de combate aéreo. Estos aviones también lanzaban bombas de forma rudimentaria con un miembro de la tripulación que se limitaba a lanzarlas desde el avión. Después de la Primera Guerra Mundial, el desarrollo de los cazas dio lugar a los aviones de ala única, con cabina cerrada y propulsados por hélice, como el Hawker Hurricane de la RAF, el Messerschmitt Bf 109 de la Luftwaffe y el P-51 Mustang de la Aviación Norteamericana del Ejército de los Estados Unidos. Después de la guerra, el Gloster Meteor de la RAF fue el primer caza a reacción operativo de la RAF y rápidamente se le unieron los aviones rápidos de Francia, Rusia y Estados Unidos.

Hoy en día, las funciones de los cazas rápidos militares apenas han cambiado: desde interceptar a otros cazas o bombarderos rápidos hasta mantener la superioridad aérea, bombardean las defensas aéreas y fotografían los lugares bombardeados para evaluar los daños de la batalla, además de escoltar a los aviones más lentos y vulnerables.

Diferentes tipos de aviones de combate

Desde el primer avión de reconocimiento aéreo, el volante militar de los hermanos Wright, o Modelo A, vendido al ejército estadounidense en 1909, pasaron 45 años hasta que el F-100 Super Sabre de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos se convirtió en el primer caza supersónico operativo del mundo en 1954. Ha habido un enorme desarrollo tecnológico entre el Super Sabre y el primer caza de quinta generación operativo del mundo, el Lockheed Martin F-35B/C Lightning II del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, que entró en servicio en 2015. Todos los aviones de ala fija, desde la llegada de los cazas a reacción en la Segunda Guerra Mundial, han sido una variedad de diseños para satisfacer las necesidades cambiantes de los militares. Los motores a reacción se desarrollaron antes de la Segunda Guerra Mundial, pero no fue hasta el final de la misma cuando el primer caza rápido operativo, el Messerschmitt Me 262, surcó los cielos.

Los cazas se desarrollaron constantemente para volar más alto y más rápido, transportar más carga útil, tanto misiles como bombas, y convertirse en supersónicos. La necesidad de una mayor velocidad hizo que se creara la forma de ala delta para el vuelo supersónico, que se utilizaran por primera vez misiles aire-aire en la Guerra de Corea y que los cazas fueran equipados con radar, lo que permitió una interceptación de mayor alcance. En la década de 1960 se desarrolló la capacidad de despegue y aterrizaje vertical (VTOL) con el Hawker Siddeley Harrier de la Royal Navy, que todavía está en servicio en el ejército indio. Los aviones de combate de hélice no terminaron con los vuelos del Gloster Meteor y en la década de 1950 se experimentó con aviones de hélice VTOL que se sentaban sobre sus colas en posición vertical.

Desde la década de 1980, los aviones rápidos se han vuelto sigilosos, primero con el ya retirado Lockheed Martin F-117 Nighthawk, que era principalmente un bombardero, hasta el Lockheed Martin F-22 Raptor, un interceptor, y el Lockheed Martin F-35 polivalente, ambos con firmas de radar muy pequeñas.

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