Aviones de combate militares

Comúnmente llamados aviones de combate o cazas, estos aviones de ala fija pueden ser interceptores, bombarderos o aviones de reconocimiento con una función de guerra electrónica. Algunos cazas modernos son lo que se denomina aviones polivalentes. Los aviones militares rápidos suelen tener una o dos plazas y a menudo operan en un equipo de dos cazas, con un líder y un copiloto. Su velocidad y versatilidad es lo que distingue a un caza de otros tipos de aviones militares, como los aviones de transporte o las plataformas de reconocimiento.

USAF welcomes second batch of F-15EX Eagle IIs

Delivery of the second batch of new F-15EX Eagle II fighters to the USAF got underway on December 20, when two examples of the type arrived at Eglin AFB in Florida following a ferry flight from Boeing’s production facility at St Louis Lambert International Airport in Missouri

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Spain offers second-hand Eurofighters to Colombia

The Colombian Air Force received a new Eurofighter Typhoon proposal from the Spanish government in early December, with the proposed deal reportedly covering the supply of between 12-16 second-hand Tranche 2 Eurofighters from the Spanish Air and Space Force

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Paveway and Litening: Key to the RAF Typhoon Force's successful strikes in Yemen

Alan Warnes explains how the RAF Typhoon FGR4s were capable of striking targets in Yemen – more than 1,500 miles (2,500km) away from RAF Akrotiri, Cyprus – with pin-point accuracy

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US, UK strike Houthi targets in Yemen in retaliation to Red Sea shipping attacks

The US and UK – with support from Australia, Bahrain, Canada and the Netherlands – carried out joint retaliatory strikes on more than 60 targets at 16 different Houthi facilities across Yemen on January 12, with the aim of degrading the Iran-backed militant group from continuing their illegal attacks on multinational shipping vessels in the Red Sea and Gulf of Aden

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La USAF sustituirá los antiguos Eagles de Kadena por F-15EX?

Al parecer, la USAF está considerando un plan para reemplazar permanentemente los cazas F-15C/D Eagle asignados al Ala 18 de la Base Aérea de Kadena, en Okinawa (Japón), por un número menor de nuevos F-15EX Eagle II.

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EE.UU. y Singapur planean instalar una base de F-15SG Strike Eagles en Guam

La USAF está evaluando una propuesta de mejora de las infraestructuras de la Base Andersen de la Fuerza Aérea, que permitiría el establecimiento de hasta 12 cazas polivalentes F-15SG Strike Eagle operados por la Fuerza Aérea de la República de Singapur y su correspondiente infraestructura de apoyo a las misiones en Guam, territorio insular estadounidense situado en el Océano Pacífico occidental.

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La flota croata de MiG-21 de la era de la Guerra Fría entra en sus últimos meses de servicio

Tal y como estaba previsto en un principio, la Fuerza Aérea Croata (CroAF) comenzará a retirar en los próximos meses su vetusta flota de cazas MiG-21 Fishbed de la época de la Guerra Fría, que serán sustituidos por una flota de Dassault Rafale B/C de segunda mano.

Checkered Flag acerca a los F-35A de Tyndall a la preparación para el combate

La 325ª Ala de Caza (FW) en Tyndall AFB, Florida, se encuentra en plena transición de una misión de entrenamiento de dominio aéreo y conversión de F-22A hacia un ala de caza con plena capacidad de combate equipada con más de 70 F-35A Lightning II, y esto se ha visto reforzado durante el ejercicio Checkered Flag 24-1.

Los "Vipers" belgas interceptan Su-30 rusos sobre el Báltico

Los Fighting Falcons belgas F-16AM/BM (MLU) fueron lanzados desde la base aérea de Šiauliai (Lituania) para interceptar aviones de combate rusos sobre el Mar Báltico el 6 de diciembre, una semana después de que la Fuerza Aérea Belga (BAF) asumiera el liderazgo de la misión de la OTAN de Vigilancia Aérea del Báltico (BAP).

Irán acuerda comprar Su-35SE y Mi-28NME a Rusia

EL 28 de noviembre, el ministro de Defensa iraní, general de brigada Mohammad Reza Gharaei Ashtiani, anunció que el acuerdo entre Irán y Rusia sobre la adquisición de cazas polivalentes Su-35SE Flanker-E para la Fuerza Aérea de la República Islámica de Irán (IRIAF) seguía en pie, pero añadió que el país también adquiriría helicópteros de ataque Mi-28NME Havoc para la Aviación del Ejército del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica (IRGCAA).

Los aviones de combate no fueron los primeros aviones militares más pesados que el aire. Durante la Primera Guerra Mundial se utilizaban biplanos con un piloto y un tripulante. Pronto se añadieron cañones a estos aviones y nacieron los cazas; el término dogfight se convirtió en sinónimo de la nueva forma de combate aéreo. Estos aviones también lanzaban bombas de forma rudimentaria con un miembro de la tripulación que se limitaba a lanzarlas desde el avión. Después de la Primera Guerra Mundial, el desarrollo de los cazas dio lugar a los aviones de ala única, con cabina cerrada y propulsados por hélice, como el Hawker Hurricane de la RAF, el Messerschmitt Bf 109 de la Luftwaffe y el P-51 Mustang de la Aviación Norteamericana del Ejército de los Estados Unidos. Después de la guerra, el Gloster Meteor de la RAF fue el primer caza a reacción operativo de la RAF y rápidamente se le unieron los aviones rápidos de Francia, Rusia y Estados Unidos.

Hoy en día, las funciones de los cazas rápidos militares apenas han cambiado: desde interceptar a otros cazas o bombarderos rápidos hasta mantener la superioridad aérea, bombardean las defensas aéreas y fotografían los lugares bombardeados para evaluar los daños de la batalla, además de escoltar a los aviones más lentos y vulnerables.

Diferentes tipos de aviones de combate

Desde el primer avión de reconocimiento aéreo, el volante militar de los hermanos Wright, o Modelo A, vendido al ejército estadounidense en 1909, pasaron 45 años hasta que el F-100 Super Sabre de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos se convirtió en el primer caza supersónico operativo del mundo en 1954. Ha habido un enorme desarrollo tecnológico entre el Super Sabre y el primer caza de quinta generación operativo del mundo, el Lockheed Martin F-35B/C Lightning II del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, que entró en servicio en 2015. Todos los aviones de ala fija, desde la llegada de los cazas a reacción en la Segunda Guerra Mundial, han sido una variedad de diseños para satisfacer las necesidades cambiantes de los militares. Los motores a reacción se desarrollaron antes de la Segunda Guerra Mundial, pero no fue hasta el final de la misma cuando el primer caza rápido operativo, el Messerschmitt Me 262, surcó los cielos.

Los cazas se desarrollaron constantemente para volar más alto y más rápido, transportar más carga útil, tanto misiles como bombas, y convertirse en supersónicos. La necesidad de una mayor velocidad hizo que se creara la forma de ala delta para el vuelo supersónico, que se utilizaran por primera vez misiles aire-aire en la Guerra de Corea y que los cazas fueran equipados con radar, lo que permitió una interceptación de mayor alcance. En la década de 1960 se desarrolló la capacidad de despegue y aterrizaje vertical (VTOL) con el Hawker Siddeley Harrier de la Royal Navy, que todavía está en servicio en el ejército indio. Los aviones de combate de hélice no terminaron con los vuelos del Gloster Meteor y en la década de 1950 se experimentó con aviones de hélice VTOL que se sentaban sobre sus colas en posición vertical.

Desde la década de 1980, los aviones rápidos se han vuelto sigilosos, primero con el ya retirado Lockheed Martin F-117 Nighthawk, que era principalmente un bombardero, hasta el Lockheed Martin F-22 Raptor, un interceptor, y el Lockheed Martin F-35 polivalente, ambos con firmas de radar muy pequeñas.

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