Aviones de combate militares

Comúnmente llamados aviones de combate o cazas, estos aviones de ala fija pueden ser interceptores, bombarderos o aviones de reconocimiento con una función de guerra electrónica. Algunos cazas modernos son lo que se denomina aviones polivalentes. Los aviones militares rápidos suelen tener una o dos plazas y a menudo operan en un equipo de dos cazas, con un líder y un copiloto. Su velocidad y versatilidad es lo que distingue a un caza de otros tipos de aviones militares, como los aviones de transporte o las plataformas de reconocimiento.

Indonesia opta por más Rafales de Dassault

La Fuerza Aérea de Indonesia (TNI-AU) ha encargado otros 18 cazas polivalentes Dassault Rafale en un acuerdo confirmado el 10 de agosto.

Los "Spads" de la USAF dejarán los F-16C/D por los F-35A

El 457º Escuadrón de Cazas (FS) 'Spads' de la USAF -un componente del Mando de Reserva de la Fuerza Aérea (AFRC)- se prepara para renunciar a sus F-16C/D Fighting Falcons por el F-35A Lightning II, después de operar el primero durante más de 30 años.

EE.UU. aprueba la transferencia de los primeros F-16 a Ucrania

El gobierno estadounidense ha autorizado a Holanda y Dinamarca a donar a Ucrania varios F-16AM/BM (MLU) Fighting Falcons.

Pentagon considers changes to DC National Guard

The US DOD is reportedly developing plans to restructure the DC National Guard. The moves are intended to address issues that were highlighted by the response to the post-election riots that occurred in Washington DC on January 6, 2021, following the Presidential election and another incident that occurred in 2020

La 325ª FW da la bienvenida a los primeros F-35A de la USAF a la base aérea de Tyndall

La 325ª Ala de Caza (FW) ha dado la bienvenida formal a sus primeros cuatro F-35A a la base aérea de Tyndall, en Florida, donde unos 78 ejemplares del caza de quinta generación acabarán equipando tres escuadrones Lightning II proyectados con plena capacidad de combate.

El informe final sobre el accidente del F-35B en el Reino Unido plantea problemas de seguridad operativa más amplios

Casi dos años después de que un F-35B Lightning II asignado al Escuadrón nº 617 de la RAF "The Dambusters" se precipitara al Mediterráneo tras un intento de despegue abortado del HMS Queen Elizabeth (R08), el Ministerio de Defensa británico (MOD) ha publicado un informe final de su investigación sobre el incidente, en el que se destacan las preocupaciones relativas a la seguridad y la protección a bordo del portaaviones insignia de la Royal Navy durante su primer crucero operativo.

Por qué la base aérea de Rogachevo es clave para las operaciones militares rusas en el Ártico

Alexander Mladenov analiza las perspectivas de desarrollo de la base aérea de Rogachevo, en el archipiélago de Novaya Zemlya, clave para el control del espacio aéreo del sector occidental de la Ruta Marítima Septentrional, de importancia estratégica en el gélido Alto Norte de Rusia.

Grecia recibe el décimo F-16 "Viper" mejorado

La Fuerza Aérea Helénica (HAF) ha acogido con satisfacción la llegada de su décimo F-16V Fighting Falcon, tras la actualización del caza polivalente del estándar F-16C/D Block 52+/52M a la nueva y más avanzada configuración "Viper".

El penúltimo lote de cazas F-15QA Ababil se dirige a Qatar

El penúltimo lote de cazas polivalentes F-15QA Ababil para la Fuerza Aérea Emirí de Qatar (QEAF) llegó a la RAF Mildenhall en Suffolk, Reino Unido, el 31 de julio para hacer una escala de tres días en la base británica durante su vuelo de entrega a Qatar.

La Armada india opta por el Rafale en lugar del F/A-18E/F para sustituir a la vetusta flota Fulcrum

Nueva Delhi ha anunciado formalmente la selección del caza polivalente Rafale Marine (M) para sustituir a la vetusta flota Mikoyan-Gurevich MiG-29K/KUB Fulcrum-D de la Armada india, lo que supone un importante impulso a las exportaciones de Dassault Aviation y otra pérdida para Boeing en su empeño por vender más F/A-18E/F Super Hornets.

Los aviones de combate no fueron los primeros aviones militares más pesados que el aire. Durante la Primera Guerra Mundial se utilizaban biplanos con un piloto y un tripulante. Pronto se añadieron cañones a estos aviones y nacieron los cazas; el término dogfight se convirtió en sinónimo de la nueva forma de combate aéreo. Estos aviones también lanzaban bombas de forma rudimentaria con un miembro de la tripulación que se limitaba a lanzarlas desde el avión. Después de la Primera Guerra Mundial, el desarrollo de los cazas dio lugar a los aviones de ala única, con cabina cerrada y propulsados por hélice, como el Hawker Hurricane de la RAF, el Messerschmitt Bf 109 de la Luftwaffe y el P-51 Mustang de la Aviación Norteamericana del Ejército de los Estados Unidos. Después de la guerra, el Gloster Meteor de la RAF fue el primer caza a reacción operativo de la RAF y rápidamente se le unieron los aviones rápidos de Francia, Rusia y Estados Unidos.

Hoy en día, las funciones de los cazas rápidos militares apenas han cambiado: desde interceptar a otros cazas o bombarderos rápidos hasta mantener la superioridad aérea, bombardean las defensas aéreas y fotografían los lugares bombardeados para evaluar los daños de la batalla, además de escoltar a los aviones más lentos y vulnerables.

Diferentes tipos de aviones de combate

Desde el primer avión de reconocimiento aéreo, el volante militar de los hermanos Wright, o Modelo A, vendido al ejército estadounidense en 1909, pasaron 45 años hasta que el F-100 Super Sabre de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos se convirtió en el primer caza supersónico operativo del mundo en 1954. Ha habido un enorme desarrollo tecnológico entre el Super Sabre y el primer caza de quinta generación operativo del mundo, el Lockheed Martin F-35B/C Lightning II del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, que entró en servicio en 2015. Todos los aviones de ala fija, desde la llegada de los cazas a reacción en la Segunda Guerra Mundial, han sido una variedad de diseños para satisfacer las necesidades cambiantes de los militares. Los motores a reacción se desarrollaron antes de la Segunda Guerra Mundial, pero no fue hasta el final de la misma cuando el primer caza rápido operativo, el Messerschmitt Me 262, surcó los cielos.

Los cazas se desarrollaron constantemente para volar más alto y más rápido, transportar más carga útil, tanto misiles como bombas, y convertirse en supersónicos. La necesidad de una mayor velocidad hizo que se creara la forma de ala delta para el vuelo supersónico, que se utilizaran por primera vez misiles aire-aire en la Guerra de Corea y que los cazas fueran equipados con radar, lo que permitió una interceptación de mayor alcance. En la década de 1960 se desarrolló la capacidad de despegue y aterrizaje vertical (VTOL) con el Hawker Siddeley Harrier de la Royal Navy, que todavía está en servicio en el ejército indio. Los aviones de combate de hélice no terminaron con los vuelos del Gloster Meteor y en la década de 1950 se experimentó con aviones de hélice VTOL que se sentaban sobre sus colas en posición vertical.

Desde la década de 1980, los aviones rápidos se han vuelto sigilosos, primero con el ya retirado Lockheed Martin F-117 Nighthawk, que era principalmente un bombardero, hasta el Lockheed Martin F-22 Raptor, un interceptor, y el Lockheed Martin F-35 polivalente, ambos con firmas de radar muy pequeñas.

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