Aviones de combate militares

Comúnmente llamados aviones de combate o cazas, estos aviones de ala fija pueden ser interceptores, bombarderos o aviones de reconocimiento con una función de guerra electrónica. Algunos cazas modernos son lo que se denomina aviones polivalentes. Los aviones militares rápidos suelen tener una o dos plazas y a menudo operan en un equipo de dos cazas, con un líder y un copiloto. Su velocidad y versatilidad es lo que distingue a un caza de otros tipos de aviones militares, como los aviones de transporte o las plataformas de reconocimiento.

El segundo lote de cazas Chengdu J-10CE llega a Pakistán

Un segundo lote de cazas polivalentes J-10CE de Chengdu Aircraft Industry Group (CAIG)/Chengdu Aerospace Corporation (CAC) ha sido entregado a la Fuerza Aérea de Pakistán (PAF), aumentando el número de aviones entregados hasta la fecha a 12.

Suiza firma un contrato de adquisición de 36 F-35A

Los planes de Suiza de adquirir una flota de cazas furtivos de quinta generación Lockheed Martin F-35A Lightning II dieron un paso importante el 19 de septiembre, cuando la oficina federal de compras de defensa de Suiza, armasuisse, anunció que se había firmado el contrato de compra de 36 aviones.

En la primera línea de la OTAN: Dentro de la base aérea de Spangdahlem

La crisis en Afganistán y la guerra en Ucrania han hecho que las fuerzas estadounidenses en el centro alemán de Europa se conviertan en el corazón de operaciones vitales. Visitamos el Ala de Caza 52 en la Base Aérea de Spangdahlem para ponernos al día.

El Reino Unido retrasa dos años la plena capacidad operativa de la flota de F-35B

La fuerza británica del F-35B Lightning II de Lockheed Martin ha sufrido un revés en su calendario tras revelarse que la plena capacidad operativa (FOC) de la flota de cazas furtivos polivalentes de quinta generación -que inicialmente estaba prevista para 2023- se ha retrasado dos años, hasta 2025.

Eurofighter in Focus: el ejercicio anual Typhoon Flag en Italia

Mientras Italia reúne a sus Typhoons, consideramos cómo el ejercicio anual afina la fuerza de combate de los aviones rápidos.

Grecia recibe los dos primeros F-16V

Durante una ceremonia en la Base Aérea de Tanagra el 12 de septiembre, la Fuerza Aérea Helénica (HAF) recibió sus dos primeros F-16V Block 72 Vipers totalmente actualizados.

Bulgaria aprueba la compra de más F-16 Block 70/72

El gobierno búlgaro ha aprobado la financiación para la compra de ocho F-16C/D Block 70/72 Fighting Falcons adicionales de Lockheed Martin, una venta que fue autorizada inicialmente por el Departamento de Estado de EE.UU. en abril de 2022.

Cómo se moderniza la aviación naval francesa para hacer frente a las nuevas amenazas

La Aéronautique Navale (Aviación Naval Francesa) lleva a cabo una amplia gama de misiones desde las bases terrestres, el portaaviones FS Charles de Gaulle (R91) y muchos buques de apoyo. Evaluamos sus puntos fuertes y cómo se está modernizando el servicio para hacer frente a las amenazas nuevas y emergentes.

Un rayo impacta en un F-16BM belga durante una salida de entrenamiento

Un Lockheed Martin F-16BM Block 20 (MLU) Fighting Falcon se vio obligado a realizar un aterrizaje de precaución en el aeropuerto internacional de Ostende-Bruges tras ser alcanzado por un rayo el 14 de septiembre.

Informe provisional sobre la pérdida del F-35B en el HMS Queen Elizabeth

El Ministerio de Defensa británico publicó el 8 de septiembre un informe provisional sobre la pérdida del F-35B Lightning II ZM152 '018' en el HMS Queen Elizabeth (R 08) el 17 de noviembre de 2021.

Los aviones de combate no fueron los primeros aviones militares más pesados que el aire. Durante la Primera Guerra Mundial se utilizaban biplanos con un piloto y un tripulante. Pronto se añadieron cañones a estos aviones y nacieron los cazas; el término dogfight se convirtió en sinónimo de la nueva forma de combate aéreo. Estos aviones también lanzaban bombas de forma rudimentaria con un miembro de la tripulación que se limitaba a lanzarlas desde el avión. Después de la Primera Guerra Mundial, el desarrollo de los cazas dio lugar a los aviones de ala única, con cabina cerrada y propulsados por hélice, como el Hawker Hurricane de la RAF, el Messerschmitt Bf 109 de la Luftwaffe y el P-51 Mustang de la Aviación Norteamericana del Ejército de los Estados Unidos. Después de la guerra, el Gloster Meteor de la RAF fue el primer caza a reacción operativo de la RAF y rápidamente se le unieron los aviones rápidos de Francia, Rusia y Estados Unidos.

Hoy en día, las funciones de los cazas rápidos militares apenas han cambiado: desde interceptar a otros cazas o bombarderos rápidos hasta mantener la superioridad aérea, bombardean las defensas aéreas y fotografían los lugares bombardeados para evaluar los daños de la batalla, además de escoltar a los aviones más lentos y vulnerables.

Diferentes tipos de aviones de combate

Desde el primer avión de reconocimiento aéreo, el volante militar de los hermanos Wright, o Modelo A, vendido al ejército estadounidense en 1909, pasaron 45 años hasta que el F-100 Super Sabre de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos se convirtió en el primer caza supersónico operativo del mundo en 1954. Ha habido un enorme desarrollo tecnológico entre el Super Sabre y el primer caza de quinta generación operativo del mundo, el Lockheed Martin F-35B/C Lightning II del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, que entró en servicio en 2015. Todos los aviones de ala fija, desde la llegada de los cazas a reacción en la Segunda Guerra Mundial, han sido una variedad de diseños para satisfacer las necesidades cambiantes de los militares. Los motores a reacción se desarrollaron antes de la Segunda Guerra Mundial, pero no fue hasta el final de la misma cuando el primer caza rápido operativo, el Messerschmitt Me 262, surcó los cielos.

Los cazas se desarrollaron constantemente para volar más alto y más rápido, transportar más carga útil, tanto misiles como bombas, y convertirse en supersónicos. La necesidad de una mayor velocidad hizo que se creara la forma de ala delta para el vuelo supersónico, que se utilizaran por primera vez misiles aire-aire en la Guerra de Corea y que los cazas fueran equipados con radar, lo que permitió una interceptación de mayor alcance. En la década de 1960 se desarrolló la capacidad de despegue y aterrizaje vertical (VTOL) con el Hawker Siddeley Harrier de la Royal Navy, que todavía está en servicio en el ejército indio. Los aviones de combate de hélice no terminaron con los vuelos del Gloster Meteor y en la década de 1950 se experimentó con aviones de hélice VTOL que se sentaban sobre sus colas en posición vertical.

Desde la década de 1980, los aviones rápidos se han vuelto sigilosos, primero con el ya retirado Lockheed Martin F-117 Nighthawk, que era principalmente un bombardero, hasta el Lockheed Martin F-22 Raptor, un interceptor, y el Lockheed Martin F-35 polivalente, ambos con firmas de radar muy pequeñas.

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