Aviones de combate militares

Comúnmente llamados aviones de combate o cazas, estos aviones de ala fija pueden ser interceptores, bombarderos o aviones de reconocimiento con una función de guerra electrónica. Algunos cazas modernos son lo que se denomina aviones polivalentes. Los aviones militares rápidos suelen tener una o dos plazas y a menudo operan en un equipo de dos cazas, con un líder y un copiloto. Su velocidad y versatilidad es lo que distingue a un caza de otros tipos de aviones militares, como los aviones de transporte o las plataformas de reconocimiento.

Saab ready to prove smart strategy on Finnish HX

Saab has commenced its HX Challenge by deploying Gripen E 39-10 to Pirkkala.

HX Challenge continues with Gripen E

Finland commenced its HX Challenge in January, the latest phase in its comprehensive search for a new fighter aircraft that will replace the Ilmavoimat’s (Finnish Air Force’s) fleet of F/A-18C/D Hornets.

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Eurofighter Typhoon HX Challenge Update

Amid a strategy that sets out new capabilities in a bid to garner potential new sales, Combat Aircraft Journal evaluates the latest developments for the Eurofighter Typhoon.

Israel activates second F-35I squadron

The Israeli Air Force (IAF) has stood up 116 Squadron ‘Lions of the South’ as its second operational F-35I Adir unit.

India’s naval Tejas prototype completes carrier milestones

The naval prototype of the Hindustan Aeronautics Limited (HAL) Tejas – also known as the Light Combat Aircraft (LCA) – has become the first Indian-made fighter aircraft to land and take-off from an aircraft carrier.

Rolls-Royce unveils Tempest engine technology details

Rolls-Royce, has unveiled the first details of the “world-first technology” that will be incorporated into the Tempest next-generation fighter aircraft.

US approves F-35B sale to Singapore

The US State Department has approved the possible Foreign Military Sale (FMS) of up to 12 Lockheed Martin F-35B Lightning II short take-off and vertical landing (STOVL) multi-role stealth fighters to Singapore.

India bids farewell to the MiG-27

The Indian Air Force (IAF) has retired its final Mikoyan-Gurevich MiG-27ML UPG variable-geometry ground-attack aircraft, following a ceremony at Jodhpur Air Force Station, Rajasthan, on December 27.

First Eurofighter in Kuwaiti configuration takes flight

The first Kuwait-standard Eurofighter has taken to the air at Leonardo Aircraft Division’s flight-test centre at Turin-Caselle Airport, Italy.

South Korea declares F-35A IOC

The Republic of Korea Air Force (ROKAF) has officially declared initial operational capability (IOC) with its Lockheed Martin F-35A Lightning II fighters, according to local media sources.

Los aviones de combate no fueron los primeros aviones militares más pesados que el aire. Durante la Primera Guerra Mundial se utilizaban biplanos con un piloto y un tripulante. Pronto se añadieron cañones a estos aviones y nacieron los cazas; el término dogfight se convirtió en sinónimo de la nueva forma de combate aéreo. Estos aviones también lanzaban bombas de forma rudimentaria con un miembro de la tripulación que se limitaba a lanzarlas desde el avión. Después de la Primera Guerra Mundial, el desarrollo de los cazas dio lugar a los aviones de ala única, con cabina cerrada y propulsados por hélice, como el Hawker Hurricane de la RAF, el Messerschmitt Bf 109 de la Luftwaffe y el P-51 Mustang de la Aviación Norteamericana del Ejército de los Estados Unidos. Después de la guerra, el Gloster Meteor de la RAF fue el primer caza a reacción operativo de la RAF y rápidamente se le unieron los aviones rápidos de Francia, Rusia y Estados Unidos.

Hoy en día, las funciones de los cazas rápidos militares apenas han cambiado: desde interceptar a otros cazas o bombarderos rápidos hasta mantener la superioridad aérea, bombardean las defensas aéreas y fotografían los lugares bombardeados para evaluar los daños de la batalla, además de escoltar a los aviones más lentos y vulnerables.

Diferentes tipos de aviones de combate

Desde el primer avión de reconocimiento aéreo, el volante militar de los hermanos Wright, o Modelo A, vendido al ejército estadounidense en 1909, pasaron 45 años hasta que el F-100 Super Sabre de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos se convirtió en el primer caza supersónico operativo del mundo en 1954. Ha habido un enorme desarrollo tecnológico entre el Super Sabre y el primer caza de quinta generación operativo del mundo, el Lockheed Martin F-35B/C Lightning II del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, que entró en servicio en 2015. Todos los aviones de ala fija, desde la llegada de los cazas a reacción en la Segunda Guerra Mundial, han sido una variedad de diseños para satisfacer las necesidades cambiantes de los militares. Los motores a reacción se desarrollaron antes de la Segunda Guerra Mundial, pero no fue hasta el final de la misma cuando el primer caza rápido operativo, el Messerschmitt Me 262, surcó los cielos.

Los cazas se desarrollaron constantemente para volar más alto y más rápido, transportar más carga útil, tanto misiles como bombas, y convertirse en supersónicos. La necesidad de una mayor velocidad hizo que se creara la forma de ala delta para el vuelo supersónico, que se utilizaran por primera vez misiles aire-aire en la Guerra de Corea y que los cazas fueran equipados con radar, lo que permitió una interceptación de mayor alcance. En la década de 1960 se desarrolló la capacidad de despegue y aterrizaje vertical (VTOL) con el Hawker Siddeley Harrier de la Royal Navy, que todavía está en servicio en el ejército indio. Los aviones de combate de hélice no terminaron con los vuelos del Gloster Meteor y en la década de 1950 se experimentó con aviones de hélice VTOL que se sentaban sobre sus colas en posición vertical.

Desde la década de 1980, los aviones rápidos se han vuelto sigilosos, primero con el ya retirado Lockheed Martin F-117 Nighthawk, que era principalmente un bombardero, hasta el Lockheed Martin F-22 Raptor, un interceptor, y el Lockheed Martin F-35 polivalente, ambos con firmas de radar muy pequeñas.

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