Aviones de combate militares

Comúnmente llamados aviones de combate o cazas, estos aviones de ala fija pueden ser interceptores, bombarderos o aviones de reconocimiento con una función de guerra electrónica. Algunos cazas modernos son lo que se denomina aviones polivalentes. Los aviones militares rápidos suelen tener una o dos plazas y a menudo operan en un equipo de dos cazas, con un líder y un copiloto. Su velocidad y versatilidad es lo que distingue a un caza de otros tipos de aviones militares, como los aviones de transporte o las plataformas de reconocimiento.

El poder aéreo entre Rusia y Occidente

En el primero de los dos artículos sobre la poco conocida Fuerza Aérea y Defensa Aérea de Bielorrusia, Patrick Roegies, Stefan Goossens y Erwin van Dijkman trazan la historia de los años de formación del servicio tras la desaparición de la Unión Soviética.

Los últimos montadores de la OTAN

Aunque el avión de ataque de ala móvil Su-22 puede ser obsoleto para los estándares actuales, hace 35 años proporcionó a Polonia un salto tecnológico sólo comparable con su posterior compra de cazas F-16.

Encuentro de luchadores alpinos

Este año, el ejercicio de defensa aérea franco-suizo Épervier se celebró en la base suiza de Payerne. Remco Stalenhoef fue testigo de cómo los F/A-18 y los Mirage 2000-5F combatían sobre los Alpes.

UK Carrier Strike: La fuerza del rayo en el mar

La Fuerza de Relámpagos del Reino Unido se ha embarcado en la que posiblemente sea su misión más importante hasta la fecha, llevando una importante dotación de F-35B al HMS Queen Elizabeth (R08).

El largo brazo de la Fuerza Aérea israelí

Aunque las Fuerzas Aéreas israelíes están bien equipadas con sistemas de armas "inteligentes", las amenazas que se desarrollan cerca de las fronteras del país y más allá requieren municiones adicionales, incluso más capaces.

Operación Relámpago del Norte

En una primicia entre los países asociados a Joi nt Strike Fighter, Italia desplegó sus F-35A en Islandia en octubre para apoyar la misión de policía aérea de la OTAN.

Los caballeros rusos se equipan con Su-35S

La United Aircraft Corporation (UAC) ha entregado cuatro cazas Sukhoi Su-35S "Flanker-E" de cuarta generación a las Fuerzas Aeroespaciales rusas para que los utilice uno de los equipos acrobáticos del ejército del aire, los Caballeros Rusos.

Airbus presenta el concepto de Eurofighter ECR

Por primera vez, Airbus ha anunciado los detalles de un nuevo concepto para el Eurofighter, en el que el caza polivalente introducirá una variante de combate electrónico (ECR).

El Eurofighter Typhoon DA4 de camino a Newark

El Museo Imperial de la Guerra (IWM) va a trasladar el Eurofighter Typhoon DA4 ZH560 al Museo del Aire de Nottinghamshire.

Noruega declara el COI del F-35A

La Real Fuerza Aérea Noruega (RNoAF) ha declarado oficialmente la capacidad operativa inicial (IOC) del caza furtivo polivalente Lockheed Martin F-35A Lightning II, convirtiéndose en la tercera fuerza aérea europea en hacerlo.

Los aviones de combate no fueron los primeros aviones militares más pesados que el aire. Durante la Primera Guerra Mundial se utilizaban biplanos con un piloto y un tripulante. Pronto se añadieron cañones a estos aviones y nacieron los cazas; el término dogfight se convirtió en sinónimo de la nueva forma de combate aéreo. Estos aviones también lanzaban bombas de forma rudimentaria con un miembro de la tripulación que se limitaba a lanzarlas desde el avión. Después de la Primera Guerra Mundial, el desarrollo de los cazas dio lugar a los aviones de ala única, con cabina cerrada y propulsados por hélice, como el Hawker Hurricane de la RAF, el Messerschmitt Bf 109 de la Luftwaffe y el P-51 Mustang de la Aviación Norteamericana del Ejército de los Estados Unidos. Después de la guerra, el Gloster Meteor de la RAF fue el primer caza a reacción operativo de la RAF y rápidamente se le unieron los aviones rápidos de Francia, Rusia y Estados Unidos.

Hoy en día, las funciones de los cazas rápidos militares apenas han cambiado: desde interceptar a otros cazas o bombarderos rápidos hasta mantener la superioridad aérea, bombardean las defensas aéreas y fotografían los lugares bombardeados para evaluar los daños de la batalla, además de escoltar a los aviones más lentos y vulnerables.

Diferentes tipos de aviones de combate

Desde el primer avión de reconocimiento aéreo, el volante militar de los hermanos Wright, o Modelo A, vendido al ejército estadounidense en 1909, pasaron 45 años hasta que el F-100 Super Sabre de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos se convirtió en el primer caza supersónico operativo del mundo en 1954. Ha habido un enorme desarrollo tecnológico entre el Super Sabre y el primer caza de quinta generación operativo del mundo, el Lockheed Martin F-35B/C Lightning II del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, que entró en servicio en 2015. Todos los aviones de ala fija, desde la llegada de los cazas a reacción en la Segunda Guerra Mundial, han sido una variedad de diseños para satisfacer las necesidades cambiantes de los militares. Los motores a reacción se desarrollaron antes de la Segunda Guerra Mundial, pero no fue hasta el final de la misma cuando el primer caza rápido operativo, el Messerschmitt Me 262, surcó los cielos.

Los cazas se desarrollaron constantemente para volar más alto y más rápido, transportar más carga útil, tanto misiles como bombas, y convertirse en supersónicos. La necesidad de una mayor velocidad hizo que se creara la forma de ala delta para el vuelo supersónico, que se utilizaran por primera vez misiles aire-aire en la Guerra de Corea y que los cazas fueran equipados con radar, lo que permitió una interceptación de mayor alcance. En la década de 1960 se desarrolló la capacidad de despegue y aterrizaje vertical (VTOL) con el Hawker Siddeley Harrier de la Royal Navy, que todavía está en servicio en el ejército indio. Los aviones de combate de hélice no terminaron con los vuelos del Gloster Meteor y en la década de 1950 se experimentó con aviones de hélice VTOL que se sentaban sobre sus colas en posición vertical.

Desde la década de 1980, los aviones rápidos se han vuelto sigilosos, primero con el ya retirado Lockheed Martin F-117 Nighthawk, que era principalmente un bombardero, hasta el Lockheed Martin F-22 Raptor, un interceptor, y el Lockheed Martin F-35 polivalente, ambos con firmas de radar muy pequeñas.

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