Aviones de combate militares

Comúnmente llamados aviones de combate o cazas, estos aviones de ala fija pueden ser interceptores, bombarderos o aviones de reconocimiento con una función de guerra electrónica. Algunos cazas modernos son lo que se denomina aviones polivalentes. Los aviones militares rápidos suelen tener una o dos plazas y a menudo operan en un equipo de dos cazas, con un líder y un copiloto. Su velocidad y versatilidad es lo que distingue a un caza de otros tipos de aviones militares, como los aviones de transporte o las plataformas de reconocimiento.

Qatar recibe el primer Eurofighter Typhoon durante una ceremonia en el Reino Unido

El primer Eurofighter Typhoon para la Fuerza Aérea de Qatar (QEAF) fue entregado formalmente durante una ceremonia de entrega en las instalaciones de BAE Systems en Warton, Lancashire, el 15 de agosto.

Cómo el Ejército del Aire italiano está integrando sus fuerzas de combate de cuarta y quinta generación

AirForces Monthly ha tenido acceso exclusivo a los escuadrones de primera línea de la Aeronautica Militare (AM, Fuerza Aérea Italiana) mientras se unen con sus últimos cazas, como informan Giovanni Colla, Daniele Faccioli y Remo Guidi.

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El prototipo de caza KF-21 de KAI comienza las pruebas de rodaje

Korea Aerospace Industries (KAI) ha iniciado las pruebas de rodaje de su caza polivalente KF-21 Boramae, de desarrollo propio.

Gripen C/D y F-16V preseleccionados en el proyecto de adquisición de cazas en Filipinas

La Fuerza Aérea de Filipinas (PAF) reveló el 5 de julio que ha preseleccionado el Lockheed Martin F-16V Block 50/52 Fighting Falcon y el Saab JAS 39C/D+ Gripen para su proyecto de adquisición de cazas multirrol (MRF), y añadió que está en proceso de elegir entre ambos.

Lockheed Martin se adjudica un contrato de mejora de los F-16 de la ROKAF

Lockheed Martin ha recibido un nuevo contrato para modernizar la flota de cazas polivalentes F-16C/D Fighting Falcon de la Fuerza Aérea de la República de Corea (ROKAF).

El gobierno rumano aprueba la compra de F-16 de segunda mano a Noruega

El gobierno rumano ha aprobado el proyecto de ley para la compra de 32 Fighting Falcons Lockheed Martin F-16AM/BM (MLU) de segunda mano a Noruega, con planes para operar los cazas polivalentes - que fueron recientemente retirados del servicio de la Luftforsvaret (Real Fuerza Aérea Noruega, RNoAF) - durante al menos diez años.

ILA BERLIN 2022: España encarga 20 Eurofighters

Airbus Defence and Space anunció en el Salón Aeronáutico de Berlín el 23 de junio que la Agencia de Gestión de Eurofighter y Tornado de la OTAN (NETMA) ha firmado un contrato histórico para la adquisición de 20 aviones Eurofighter de última generación.

ILA Berlín 2022: Alemania se apresura a adquirir los F-35A

Durante la jornada inaugural del Salón Aeronáutico de Berlín (22 de junio), se conocieron más detalles sobre la decisión del Ministerio Federal de Defensa de Alemania de adquirir el F-35A Lightning II como sustituto de la envejecida flota de Tornados de la Luftwaffe.

Egipto se prepara para la inminente compra de 24 Eurofighters

El gobierno egipcio parece dispuesto a firmar de forma inminente un acuerdo multimillonario con sus homólogos italianos para adquirir 24 Eurofighter Typhoon.

Los aviones de combate no fueron los primeros aviones militares más pesados que el aire. Durante la Primera Guerra Mundial se utilizaban biplanos con un piloto y un tripulante. Pronto se añadieron cañones a estos aviones y nacieron los cazas; el término dogfight se convirtió en sinónimo de la nueva forma de combate aéreo. Estos aviones también lanzaban bombas de forma rudimentaria con un miembro de la tripulación que se limitaba a lanzarlas desde el avión. Después de la Primera Guerra Mundial, el desarrollo de los cazas dio lugar a los aviones de ala única, con cabina cerrada y propulsados por hélice, como el Hawker Hurricane de la RAF, el Messerschmitt Bf 109 de la Luftwaffe y el P-51 Mustang de la Aviación Norteamericana del Ejército de los Estados Unidos. Después de la guerra, el Gloster Meteor de la RAF fue el primer caza a reacción operativo de la RAF y rápidamente se le unieron los aviones rápidos de Francia, Rusia y Estados Unidos.

Hoy en día, las funciones de los cazas rápidos militares apenas han cambiado: desde interceptar a otros cazas o bombarderos rápidos hasta mantener la superioridad aérea, bombardean las defensas aéreas y fotografían los lugares bombardeados para evaluar los daños de la batalla, además de escoltar a los aviones más lentos y vulnerables.

Diferentes tipos de aviones de combate

Desde el primer avión de reconocimiento aéreo, el volante militar de los hermanos Wright, o Modelo A, vendido al ejército estadounidense en 1909, pasaron 45 años hasta que el F-100 Super Sabre de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos se convirtió en el primer caza supersónico operativo del mundo en 1954. Ha habido un enorme desarrollo tecnológico entre el Super Sabre y el primer caza de quinta generación operativo del mundo, el Lockheed Martin F-35B/C Lightning II del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, que entró en servicio en 2015. Todos los aviones de ala fija, desde la llegada de los cazas a reacción en la Segunda Guerra Mundial, han sido una variedad de diseños para satisfacer las necesidades cambiantes de los militares. Los motores a reacción se desarrollaron antes de la Segunda Guerra Mundial, pero no fue hasta el final de la misma cuando el primer caza rápido operativo, el Messerschmitt Me 262, surcó los cielos.

Los cazas se desarrollaron constantemente para volar más alto y más rápido, transportar más carga útil, tanto misiles como bombas, y convertirse en supersónicos. La necesidad de una mayor velocidad hizo que se creara la forma de ala delta para el vuelo supersónico, que se utilizaran por primera vez misiles aire-aire en la Guerra de Corea y que los cazas fueran equipados con radar, lo que permitió una interceptación de mayor alcance. En la década de 1960 se desarrolló la capacidad de despegue y aterrizaje vertical (VTOL) con el Hawker Siddeley Harrier de la Royal Navy, que todavía está en servicio en el ejército indio. Los aviones de combate de hélice no terminaron con los vuelos del Gloster Meteor y en la década de 1950 se experimentó con aviones de hélice VTOL que se sentaban sobre sus colas en posición vertical.

Desde la década de 1980, los aviones rápidos se han vuelto sigilosos, primero con el ya retirado Lockheed Martin F-117 Nighthawk, que era principalmente un bombardero, hasta el Lockheed Martin F-22 Raptor, un interceptor, y el Lockheed Martin F-35 polivalente, ambos con firmas de radar muy pequeñas.

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