Aviones de combate militares

Comúnmente llamados aviones de combate o cazas, estos aviones de ala fija pueden ser interceptores, bombarderos o aviones de reconocimiento con una función de guerra electrónica. Algunos cazas modernos son lo que se denomina aviones polivalentes. Los aviones militares rápidos suelen tener una o dos plazas y a menudo operan en un equipo de dos cazas, con un líder y un copiloto. Su velocidad y versatilidad es lo que distingue a un caza de otros tipos de aviones militares, como los aviones de transporte o las plataformas de reconocimiento.

El primer F-35A para Lakenheath entra en producción

La planta de producción de Lockheed Martin en Fort Worth, Texas, ha comenzado a fabricar el primer caza furtivo de quinta generación F-35A Lightning II para el 48th Fighter Wing de la RAF Lakenheath, Suffolk, con sede en el Reino Unido.

Egipto encarga 30 Rafales más

La Fuerza Aérea Egipcia (EAF) ha encargado otros 30 cazas polivalentes Dassault Rafale para complementar los 24 aviones encargados anteriormente

Saab hace una oferta final para el programa de cazas HX de Finlandia

La empresa sueca de defensa Saab ha presentado su mejor y última oferta para el programa de cazas HX de Finlandia, siendo el último de los cinco participantes industriales en hacerlo, esbozando un paquete de 66 aviones de dos tipos

El primer Eurofighter alemán recibe una actualización del software P2Eb

Por primera vez, un caza polivalente Eurofighter EF-2000 operado por la Luftwaffe ha sido integrado con el nuevo software PE2b, un paquete innovador que incluye una serie de mejoras de capacidad

El Reino Unido perfila la oferta final de Eurofighter para Finlandia

En nombre del consorcio Eurofighter, el Reino Unido ha presentado la mejor y última oferta de su propuesta Typhoon para Finlandia, que pretende adquirir un nuevo caza polivalente para sustituir su envejecida flota de Boeing F/A-18C/D Hornet

Los dos primeros F-35A daneses llegan a la base aérea de Luke

Los pilotos de la Real Fuerza Aérea Danesa han entregado los dos primeros cazas furtivos de quinta generación Lockheed Martin F-35A Lightning II en la base aérea de Luke, Arizona.

Tres F-35I más entregados a Israel

Otros tres Lockheed Martin F-35I Adir han sido entregados a la Fuerza Aérea Israelí (IAF), lo que eleva la flota total del servicio a 27 aviones

Los F-35A holandeses se quedan brevemente en tierra por problemas con los motores

La Real Fuerza Aérea de los Países Bajos ha confirmado que ha dejado en tierra brevemente su flota de cazas furtivos de quinta generación Lockheed Martin F-35A Lightning II debido a problemas de desgaste de los motores.

Tres Rafales más entregados a la India

Se ha entregado a la India un quinto lote de cazas polivalentes Dassault Rafale EH, lo que eleva la flota de la Fuerza Aérea India a 17 aviones

Lockheed Martin apunta a la producción del Lote 16 del F-35 como hito clave de 2021

Lockheed Martin considera que la producción del lote 16 del caza furtivo de quinta generación F-35 Lightning II -que comenzará en el cuarto trimestre- es un hito clave de su negocio aeronáutico para 2021

Los aviones de combate no fueron los primeros aviones militares más pesados que el aire. Durante la Primera Guerra Mundial se utilizaban biplanos con un piloto y un tripulante. Pronto se añadieron cañones a estos aviones y nacieron los cazas; el término dogfight se convirtió en sinónimo de la nueva forma de combate aéreo. Estos aviones también lanzaban bombas de forma rudimentaria con un miembro de la tripulación que se limitaba a lanzarlas desde el avión. Después de la Primera Guerra Mundial, el desarrollo de los cazas dio lugar a los aviones de ala única, con cabina cerrada y propulsados por hélice, como el Hawker Hurricane de la RAF, el Messerschmitt Bf 109 de la Luftwaffe y el P-51 Mustang de la Aviación Norteamericana del Ejército de los Estados Unidos. Después de la guerra, el Gloster Meteor de la RAF fue el primer caza a reacción operativo de la RAF y rápidamente se le unieron los aviones rápidos de Francia, Rusia y Estados Unidos.

Hoy en día, las funciones de los cazas rápidos militares apenas han cambiado: desde interceptar a otros cazas o bombarderos rápidos hasta mantener la superioridad aérea, bombardean las defensas aéreas y fotografían los lugares bombardeados para evaluar los daños de la batalla, además de escoltar a los aviones más lentos y vulnerables.

Diferentes tipos de aviones de combate

Desde el primer avión de reconocimiento aéreo, el volante militar de los hermanos Wright, o Modelo A, vendido al ejército estadounidense en 1909, pasaron 45 años hasta que el F-100 Super Sabre de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos se convirtió en el primer caza supersónico operativo del mundo en 1954. Ha habido un enorme desarrollo tecnológico entre el Super Sabre y el primer caza de quinta generación operativo del mundo, el Lockheed Martin F-35B/C Lightning II del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, que entró en servicio en 2015. Todos los aviones de ala fija, desde la llegada de los cazas a reacción en la Segunda Guerra Mundial, han sido una variedad de diseños para satisfacer las necesidades cambiantes de los militares. Los motores a reacción se desarrollaron antes de la Segunda Guerra Mundial, pero no fue hasta el final de la misma cuando el primer caza rápido operativo, el Messerschmitt Me 262, surcó los cielos.

Los cazas se desarrollaron constantemente para volar más alto y más rápido, transportar más carga útil, tanto misiles como bombas, y convertirse en supersónicos. La necesidad de una mayor velocidad hizo que se creara la forma de ala delta para el vuelo supersónico, que se utilizaran por primera vez misiles aire-aire en la Guerra de Corea y que los cazas fueran equipados con radar, lo que permitió una interceptación de mayor alcance. En la década de 1960 se desarrolló la capacidad de despegue y aterrizaje vertical (VTOL) con el Hawker Siddeley Harrier de la Royal Navy, que todavía está en servicio en el ejército indio. Los aviones de combate de hélice no terminaron con los vuelos del Gloster Meteor y en la década de 1950 se experimentó con aviones de hélice VTOL que se sentaban sobre sus colas en posición vertical.

Desde la década de 1980, los aviones rápidos se han vuelto sigilosos, primero con el ya retirado Lockheed Martin F-117 Nighthawk, que era principalmente un bombardero, hasta el Lockheed Martin F-22 Raptor, un interceptor, y el Lockheed Martin F-35 polivalente, ambos con firmas de radar muy pequeñas.

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