Aviones de combate militares

Comúnmente llamados aviones de combate o cazas, estos aviones de ala fija pueden ser interceptores, bombarderos o aviones de reconocimiento con una función de guerra electrónica. Algunos cazas modernos son lo que se denomina aviones polivalentes. Los aviones militares rápidos suelen tener una o dos plazas y a menudo operan en un equipo de dos cazas, con un líder y un copiloto. Su velocidad y versatilidad es lo que distingue a un caza de otros tipos de aviones militares, como los aviones de transporte o las plataformas de reconocimiento.

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Los F-16 de Spangdahlem se despliegan en Polonia para el ADR 21.3

Los Lockheed Martin F-16C/D Fighting Falcons operados por la USAF y el personal asociado de la 52ª FW's 480th FS 'Warhawks' en Spangdahlem AB, Alemania, se han desplegado en Łask AB, Polonia, para participar en la Rotación del Destacamento de Aviación 21.3

Noruega recibe otros tres F-35A

El 11 de agosto llegaron a Noruega otros tres cazas furtivos de quinta generación Lockheed Martin F-35A Lightning II operados por la Real Fuerza Aérea de Noruega, lo que aumenta la flota del ejército del aire a 31 aviones.

El 64º Escuadrón de Cazas utiliza el F-35A por primera vez durante Red Flag.

Durante el ejercicio Red Flag 21-3, celebrado en la Base de la Fuerza Aérea de Nellis (AFB), Nevada, entre el 19 de julio y el 6 de agosto de 2021, los pilotos aéreos azules de múltiples fuerzas de los Estados Unidos se encontraron con un enemigo aéreo rojo simulado que ningún otro piloto aéreo azul durante el ejercicio Red Flag se había encontrado antes.

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La USAF prueba la capacidad de actualizar el software del F-16C en vuelo

Por primera vez, un sistema de guerra electrónica perteneciente a un Lockheed Martin F-16C Block 50 Fighting Falcon operado por la USAF recibió una actualización de software en vuelo durante una reciente salida de prueba desde Nellis AFB, Nevada

Los F-35B del USMC resultan dañados al caer un rayo sobre Japón

Un par de Lockheed Martin F-35B Lightning II operados por el USMC han sido dañados después de que los dos cazas furtivos de quinta generación fueran recientemente alcanzados por un rayo en las cercanías de Makurazaki, Japón

Dassault entrega el primer Rafale a Grecia

Dassault Aviation ha entregado el primer caza Rafale a la Fuerza Aérea Helénica sólo seis meses después de la firma del contrato por parte de Grecia para la adquisición de 18 aviones en un acuerdo de 2.500 millones de euros

Los aviones de combate no fueron los primeros aviones militares más pesados que el aire. Durante la Primera Guerra Mundial se utilizaban biplanos con un piloto y un tripulante. Pronto se añadieron cañones a estos aviones y nacieron los cazas; el término dogfight se convirtió en sinónimo de la nueva forma de combate aéreo. Estos aviones también lanzaban bombas de forma rudimentaria con un miembro de la tripulación que se limitaba a lanzarlas desde el avión. Después de la Primera Guerra Mundial, el desarrollo de los cazas dio lugar a los aviones de ala única, con cabina cerrada y propulsados por hélice, como el Hawker Hurricane de la RAF, el Messerschmitt Bf 109 de la Luftwaffe y el P-51 Mustang de la Aviación Norteamericana del Ejército de los Estados Unidos. Después de la guerra, el Gloster Meteor de la RAF fue el primer caza a reacción operativo de la RAF y rápidamente se le unieron los aviones rápidos de Francia, Rusia y Estados Unidos.

Hoy en día, las funciones de los cazas rápidos militares apenas han cambiado: desde interceptar a otros cazas o bombarderos rápidos hasta mantener la superioridad aérea, bombardean las defensas aéreas y fotografían los lugares bombardeados para evaluar los daños de la batalla, además de escoltar a los aviones más lentos y vulnerables.

Diferentes tipos de aviones de combate

Desde el primer avión de reconocimiento aéreo, el volante militar de los hermanos Wright, o Modelo A, vendido al ejército estadounidense en 1909, pasaron 45 años hasta que el F-100 Super Sabre de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos se convirtió en el primer caza supersónico operativo del mundo en 1954. Ha habido un enorme desarrollo tecnológico entre el Super Sabre y el primer caza de quinta generación operativo del mundo, el Lockheed Martin F-35B/C Lightning II del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, que entró en servicio en 2015. Todos los aviones de ala fija, desde la llegada de los cazas a reacción en la Segunda Guerra Mundial, han sido una variedad de diseños para satisfacer las necesidades cambiantes de los militares. Los motores a reacción se desarrollaron antes de la Segunda Guerra Mundial, pero no fue hasta el final de la misma cuando el primer caza rápido operativo, el Messerschmitt Me 262, surcó los cielos.

Los cazas se desarrollaron constantemente para volar más alto y más rápido, transportar más carga útil, tanto misiles como bombas, y convertirse en supersónicos. La necesidad de una mayor velocidad hizo que se creara la forma de ala delta para el vuelo supersónico, que se utilizaran por primera vez misiles aire-aire en la Guerra de Corea y que los cazas fueran equipados con radar, lo que permitió una interceptación de mayor alcance. En la década de 1960 se desarrolló la capacidad de despegue y aterrizaje vertical (VTOL) con el Hawker Siddeley Harrier de la Royal Navy, que todavía está en servicio en el ejército indio. Los aviones de combate de hélice no terminaron con los vuelos del Gloster Meteor y en la década de 1950 se experimentó con aviones de hélice VTOL que se sentaban sobre sus colas en posición vertical.

Desde la década de 1980, los aviones rápidos se han vuelto sigilosos, primero con el ya retirado Lockheed Martin F-117 Nighthawk, que era principalmente un bombardero, hasta el Lockheed Martin F-22 Raptor, un interceptor, y el Lockheed Martin F-35 polivalente, ambos con firmas de radar muy pequeñas.

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