El Avro Vulcan

El Avro Vulcan es uno de los verdaderos iconos de la aviación histórica. El Vulcan, que comenzó siendo una pieza clave de la disuasión nuclear británica en la época de la Guerra Fría, es un avión por el que casi todo el mundo siente debilidad, y eso es en gran parte gracias al XH558. Su increíble restauración, gracias a la labor del Vulcan to the Sky Trust, entusiasmó a las multitudes de los espectáculos aéreos hasta 2015, pero todavía tiene un papel que desempeñar para inspirar a la próxima generación de ingenieros de aviación.

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Semana de Vulcano

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Cuando el tan esperado Vulcan salió por primera vez de las líneas de producción en 1956, nadie podía saber cuánto esfuerzo se dedicaría a preservar esta bestia artificial con forma de delta durante años. El Vulcan estuvo en servicio en la Royal Air Force durante 28 años, pero no sería el último, ni mucho menos. A diferencia de muchos otros, el Avro Vulcan ha ocupado un lugar tan especial en los corazones de muchos que, desde su retirada, no ha hecho más que ganar en popularidad. Ahora, el bombardero ha pasado más tiempo retirado que en servicio activo. A pesar de ello, el legado del Vulcan sigue creciendo, gracias al XH558 y al equipo que lo respalda en el Vulcan to the Sky Trust.

A.V. Roe and Company diseñó el Avro Vulcan en respuesta a una especificación establecida por el Ministerio del Aire británico. No se parecía en nada a lo que nadie había visto antes: era un gigante de alas delta sin cola y con motor a reacción que contrastaba con su primo mayor, el Avro Lancaster, que había sido diseñado sólo 10 años antes. Atrás quedaban las hélices y las alas rectas del pasado. El Avro Vulcan introdujo una nueva generación de bombarderos que no sólo tenían un aspecto futurista, sino que eran capaces de hacer cosas que, en otro tiempo, nunca se habrían podido soñar.

A pesar de su enorme presencia exterior, el interior del bombardero Vulcan era increíblemente estrecho. Aunque la mayor parte del tamaño del bombardero puede atribuirse a su construcción de ala delta, el espacio para la tripulación parecía haber sido una consideración secundaria en la fase de diseño. Como resultado, el espacio en el que podía operar la tripulación era mínimo, por no decir otra cosa. La tripulación estaba formada por cinco aviadores: el piloto, el copiloto, el AEO, el radar de navegación y el ploteador de navegación. Mientras que el piloto y el copiloto ocupaban el centro de la aeronave, justo en la parte delantera, los otros tres miembros de la tripulación se apiñaban en el espacio que había detrás de ellos. Aunque los pilotos del avión estaban situados en la parte delantera, la visibilidad desde el interior de la cabina era notoriamente pobre. Sin embargo, esto no era un problema importante, ya que el avión estaba diseñado para depender de los sistemas de radar de navegación para ver su trayectoria de vuelo. El Vulcan tenía un rendimiento y una agilidad más parecidos a los de un caza que a los de un bombardero convencional, especialmente a gran altura. Sus cuatro motores Rolls-Royce Olympus, famosos por su ensordecedor aullido, eran una versión temprana de los motores que más tarde impulsarían el primer avión supersónico del mundo, el Concorde.

Como bombardero estratégico, el papel del Vulcan durante su servicio activo en la Guerra Fría era ser capaz de entregar bombas nucleares construidas por los británicos a objetivos en la Unión Soviética. Aunque nunca se utilizó para su propósito nuclear, el Vulcan se utilizó durante la Guerra de las Malvinas en la Operación Black Buck y posteriormente en reconocimiento y entrenamiento de reabastecimiento en el aire. Tras la retirada de la flota de Vulcan en 1984, sólo un ejemplar volvió a volar para ser utilizado en exhibiciones y espectáculos aéreos: XH558. No fue el único fuselaje completo que se conservó, ya que también se mantuvieron dos en condiciones de rodaje en Southend-on-Sea y Wellesbourne. Sin embargo, el XH558 ha sido financiado continuamente por el público para preservarlo como parte de un período crucial de la historia. Y ahora, el Vulcan to the Sky Trust y la Operación Safeguard pretenden garantizar que el legado del XH558 permanezca para las generaciones futuras.