El L-39NG continúa su campaña de pruebas y amplía su capacidad de vuelo

Aero Vodochody ha ampliado aún más la capacidad de vuelo de su nuevo avión de entrenamiento ligero L-39NG, la última variante de la familia Albatros de la empresa.

Al abrir aún más la envoltura, el L-39NG alcanzó nuevas altitudes y velocidades durante su campaña de pruebas de vuelo, logrando 934,4 km/h (580 mph o Mach 0,82) con un tanque integral lleno en el llamado ala húmeda, y operando a una altura de 11.580 m (38.000 pies). Las pruebas de vuelo siguieron evaluando las cualidades y el rendimiento del avión, centrándose en los despegues, los aterrizajes, las tasas de ascenso, las cargas G y el consumo de combustible, entre otras cosas.

Jaromír Lang, diseñador jefe del L-39NG, dijo: "El equipo del proyecto L-39NG ha completado una fase crucial y muy exigente de las pruebas de vuelo. Tras una serie de pruebas en tierra, hemos demostrado con éxito la resistencia del fuselaje durante el vuelo sin ningún caso crítico. Gracias a estas pruebas, confirmamos que el diseño del L-39NG tiene una robustez y estabilidad excepcionales".

L-39NG [Aero Vodochody] #1
The L-39NG in flight. Aero Vodochody

Antes de ampliar la capacidad de vuelo del L-39NG, el prototipo de avión se sometió a una serie de pruebas de flutter para garantizar su resistencia a las oscilaciones espontáneas, que son inducidas por fuerzas aerodinámicas externas durante el vuelo. Durante estas pruebas, las oscilaciones de la estructura del avión se iniciaron mediante pequeños cohetes fijados a las puntas de las alas o mediante impulsos al sistema de control de vuelo por parte del piloto de pruebas. A continuación, la empresa analizó las mediciones de las vibraciones, con el L-39NG funcionando a diferentes altitudes y velocidades.

Durante las pruebas de flameo -que fueron realizadas por el primer prototipo de vuelo, de serie 7001- se dispararon un total de 192 cohetes. De ellos, 144 se lanzaron en vuelo y 48 en tierra.

Dieter John, presidente y director general de Aero Vodochody Aerospace, declaró: "Hasta ahora hemos logrado avances significativos en las pruebas en tierra y en vuelo. Con dos prototipos volantes del L-39NG en el aire desde mediados de abril [2019] más nuestro demostrador técnico, estamos muy bien preparados para el viaje que nos queda para certificar el avión en el tercer trimestre de 2020."

L-39NG [Aero Vodochody] #2
Aero Vodochody

En los últimos meses, el L-39NG ha logrado resultados exitosos adicionales en las pruebas en tierra. Aero Vodochody ha realizado pruebas de resistencia estática desde mediados del año pasado en el Centro de Investigación Aeroespacial Checo (VZLÚ) en Beranoých. Las pruebas de resistencia del ala se llevaron a cabo en el segundo prototipo, de serie 7002, que se completaron sin daños. Según Aero Vodochody, estas pruebas tuvieron lugar con una "carga combinada de torsión más flexión se hizo hasta el 100% de la carga última (150% de la carga límite)". La prueba de resistencia del ala hasta el fallo estructural está prevista para la primera mitad de este mes en el VZLÚ. El L-39NG ya ha sido sometido a una prueba de resistencia destructiva del fuselaje, que según la compañía se completó con éxito.