El equipo de Bell Boeing entrega el V-22 Osprey número 400

El Mando de Operaciones Especiales de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos (AFSOC) ha recibido su 53º tiltrotor Bell Boeing CV-22B Osprey, un hito que marca la 400ª entrega de un V-22 en la historia del programa.

El primer V-22 de producción -un MV-22B- se entregó al Cuerpo de Marines de EE.UU. (USMC) el 24 de mayo de 1999 y las entregas continúan hoy en día bajo el contrato V-22 Multiyear Procurement III dirigido por la Marina de EE.UU. Este acuerdo está valorado en 5.000 millones de dólares, cubre todas las variantes del V-22 para la USAF, el USMC, la US Navy y la Fuerza de Autodefensa de Japón (JGSDF), y se extenderá hasta 2024.

CV-22B [USAF/A1C Xavier Lockley] #1
A USAF CV-22B Osprey - belonging to the 71st Special Operations Squadron (SOS) receives fuel from an 522nd SOS-operated MC-130J Combat Shadow II over New Mexico in January 2012. USAF/A1C Xavier Lockley

El coronel del USMC Matthew Kelly, director del programa de la Oficina de Programas Conjuntos del V-22 (PMA-275), dijo: "Han pasado más de 20 años desde que se entregó el primer V-22 de producción y estamos orgullosos de alcanzar otro hito en nuestra entrega número 400. Los V-22 siguen teniendo una gran demanda, protegiendo a nuestro país y a nuestros aliados en todo el mundo a través de operaciones de combate, asociaciones internacionales de formación y misiones humanitarias... No se puede exagerar el impacto de esta plataforma".

Se espera que el V-22 esté en servicio más allá de 2040 y, para ver su vida útil, la plataforma se someterá a mejoras de capacidad e iniciativas de preparación, como la modernización de la flota, las mejoras de las góndolas y los esfuerzos de interoperabilidad digital. "A esta plataforma aún le quedan décadas de vida útil... Estamos centrados en mantener su relevancia, fiabilidad y eficacia hasta bien entrado el futuro", añadió Kelly.

Los V-22 están en servicio en todo el ejército estadounidense. La USAF opera el CV-22B Osprey en apoyo de las operaciones de las fuerzas especiales bajo el AFSOC y el USMC emplea más de 340 MV-22B como aviones de transporte de tropas y equipos. La Armada de EE.UU. recibió a principios de este año sus primeros CMV-22B Ospreys, que sustituirán a sus anticuados Grumman C-2A Greyhound en su función de entrega a bordo de portaaviones (COD). La JGSDF tiene 11 MV-22B encargados, dos de los cuales fueron entregados a Japón en mayo.