Varados en el almacén: ¿Ha perdido Lufthansa seis 747?

Los Boeing 747-400 fueron trasladados a las instalaciones a principios de este año y ahora están atascados

La llamada telefónica del director de operaciones del aeropuerto de Twente (Países Bajos) a alguien de Lufthansa a principios de esta semana debió de ser incómoda. "Hola... sí, tenemos un gran problema", es probablemente lo que dijo.

El dilema en el que se encuentra la pareja es inusual y no es obra suya: seis de los Boeing 747-400 de la aerolínea de bandera alemana almacenados de forma segura en el aeropuerto holandés en junio de este año están atascados. No, no atascados en el barro, sino atrapados en la burocracia del Ministerio de Infraestructuras y Gestión del Agua del país.

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The German flag carrier has operated a total of 31 -400 examples since its first delivery in 1989. Aviation Image Network/Simon Gregory

Básicamente, los aviones no pueden salir del aeropuerto porque la Inspectie Leefomgeving en Transport (Inspección de Medio Ambiente y Transporte, ILT) ha impuesto restricciones de salida a los aviones de fuselaje ancho en las instalaciones, lo que significa que los aviones de ese tamaño pueden aterrizar, pero no despegar.

Un portavoz de Lufthansa dijo a Key.Aero que tras la llegada de sus aviones a Twente, la autoridad de aviación holandesa cambió un certificado. Anteriormente, los aviones de la categoría de tamaño E podían despegar y aterrizar para fines no comerciales de MRO y para el almacenamiento. Esta evaluación ha sido revisada de modo que ahora los tipos de código E sólo pueden aterrizar, pero no salir.

El aeropuerto está impugnando esta decisión en los tribunales, pero no espera una decisión hasta mañana (29 de octubre).

Adquisición de aviones

Los problemas con las aeronaves almacenadas en Twente llegaron a su punto álgido el lunes (26 de octubre) cuando la aerolínea tenía previsto realizar un vuelo de traslado para uno de los jumbos. El portavoz reveló a Key.Aero que la aerolínea ha vendido cinco 747 a GE Aviation Materials, tres de los cuales están actualmente atascados en el aeropuerto holandés y los dos restantes en tierra en Lourdes Tarbes, en el sur de Francia.

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D-ABVP (seen here in 2015) was the first jet earmarked for delivery to GE Aviation Materials. Wikimedia Commons/Anna Zvereva

Los seis aviones en Twente son D-ABTK (c/n 29871), D-ABTL (c/n 29872), D-ABVO (c/n 28086), D-ABVP (c/n 28284) yD-ABVS (c/n 28286) y D-ABVX (c/n 29868), mientras que D-ABVT (c/n 28287) y D-ABVR (c/n 28285) están almacenados en las instalaciones francesas.De ellos, Victor Oscar, Victor Papa y Victor Sierra han sido vendidos a GE Aviation Materials, junto con los dos jumbos almacenados en el sur de Francia.

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D-ABVT has been purchased by GE Aviation Materials and is also based at Twente. Aviation Image Network/Simon Gregory

El lunes, Lufthansa tenía previsto volar el D-ABVP al Puerto Aéreo y Espacial de Mojave en una ruta que le haría parar en Fráncfort y en Bangor International, en el estado norteamericano de Maine, durante el trayecto. La compañía -que tiene previsto volar uno de los jumbos a la instalación californiana cada mes- ha pospuesto el movimiento de D-ABVP hasta nuevo aviso.

El traslado de los dos aviones de fuselaje ancho incluidos en la venta estaba previsto para enero y febrero del próximo año.

¿Y ahora qué?

La situación es complicada, ya que tres de los seis aviones de Twente se han vendido y ahora sólo hay que entregarlos. Una vez en Mojave, se desguazarán para obtener piezas de recambio y, tras la recertificación, volverán a circular por el mercado de segunda mano: los fuselajes se desmontarán y reciclarán.

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Lufthansa took delivery of its first on March 9, 1970. Aviation Image Network/Simon Gregory

Según se informa, existe una instalación en el lugar que puede realizar este trabajo, pero GE Aviation Materials quiere completar este proceso en los EE.UU., por lo que es necesario llevarlos en avión hasta allí. Aunque volar un 747-400 a través del Atlántico no es barato, es más rentable que desguazar los 747 en Europa y enviar los componentes a los almacenes de GE Aviation Materials en los EE.UU.

El portavoz de Lufthansa dijo que la compañía estaba esperando la decisión del tribunal para planificar sus próximos pasos, Key.Aero le mantendrá informado de todas las novedades.