Brasil adquiere otros dos UAV RQ-900

La Fuerza Aérea Brasileña (FAB) ampliará su flota de vehículos aéreos no tripulados (UAV) RQ-900 (Hermes 900) de media altitud y larga resistencia (MALE) con dos aeronaves, tras la firma de un contrato de adquisición con AEL Sistemas, filial brasileña de Elbit Systems.

Los trabajos de este contrato -firmado el 30 de diciembre de 2021- serán realizados por AEL Sistemas durante un período de 16 meses, y las dos aeronaves se incorporarán a las filas del ejército del aire brasileño antes del final de 2023. Según la FAB, esta adquisición tiene como objetivo aumentar "la capacidad operativa de la Fuerza Aérea, principalmente en la tarea de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR), donde ya trabaja en conjunto con otras fuerzas e instituciones gubernamentales".

Brazilian RQ-900 [Agência Força Aérea/Sgt Rezende]
Brazil has operated a single Elbit Systems RQ-900 (Hermes 900) since 2014. This latest acquisition will increase the FAB's fleet to three examples. Agência Força Aérea/Sgt Rezende

Durante el acto de firma del contrato, el teniente brigadier Carlos de Almeida Baptista Junior -comandante de la FAB- dijo: "La firma de este contrato para ampliar nuestra flota de aviones pilotados por control remoto es un paso más en la construcción de las capacidades necesarias para la FAB del futuro...

"El contrato firmado hoy demuestra la prioridad que estamos dando a estos sistemas pilotados a distancia, que han demostrado ser muy importantes no sólo para la defensa de Brasil, sino también para las acciones de lucha contra los delitos transnacionales; la minería ilegal; el control de los incendios y la deforestación. Son sistemas de gran importancia para nuestro país", añadió.

La FAB ha operado un único UAV RQ-900 MALE bajo la tutela del 1°/12° Grupo de Aviação (GAv) 'Hórus' en la Base Aérea Santa Maria, en el sur de Brasil, desde 2014. El teniente brigadier Sergio Roberto de Almeida, comandante de Operaciones Aeroespaciales y Preparación de la FAB, destacó que el RQ-900 había sido operado hasta ahora como una especie de prueba de concepto.

Brazilian RQ-900 [Agência Força Aérea/Sgt Rezende]
The FAB's sole RQ-900 (Hermes 900) MALE UAV is refuelled before a mission. Agência Força Aérea/Sgt Rezende

Dijo: "La recepción de estas nuevas aeronaves nos pone al nivel de un escuadrón operacional, que ahora tiene la capacidad de cumplir la misión de manera aún más eficaz, pudiendo sustituir a las aeronaves en vuelo, lo que es muy común en el uso de los UAV, prolongando la operación".

Conocido como RQ-900 en el servicio brasileño, el UAV Hermes 900 MALE de Elbit Systems tiene una longitud de 8,3 metros y una envergadura de 15,3 metros. Impulsado por un único motor de pistón Rotax 914 de cuatro cilindros, la plataforma tiene una velocidad máxima de 120kts (220km/h); una velocidad de crucero de 60kts (112km/h) y puede operar a altitudes de hasta 30.000ft (9.100m) con una resistencia de más de 30 horas.

La flota de RQ-900 de la FAB estará equipada con el Sistema Compacto Digital Multipropósito Avanzado Estabilizado (DCoMPASS) de Elbit Systems de inteligencia, vigilancia, adquisición de objetivos y reconocimiento diurno/nocturno (ISTAR) y el sistema de videovigilancia persistente de área amplia SkEye. La plataforma también está equipada con un enlace de datos por satélite que permite realizar operaciones más allá de la línea de visión (BLOS).