Finalización del PDM del MC-130H

El último avión MC-130H Combat Talon II de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos que recibió mantenimiento programado de depósito (PDM) en el Complejo Logístico Aéreo de Warner Robins, en la Base de la Fuerza Aérea de Robins, Georgia, ha sido completado. El avión, con número de serie 87-0023, salió de la base el 20 de agosto para regresar a su unidad, el 15º Escuadrón de Operaciones Especiales (SOS) 'Global Eagles' del Ala de Operaciones Especiales en Hurlburt Field, Florida. La variante MC-130H está siendo retirada del servicio de la USAF y sustituida por el MC-130J Commando II.

El MC-130H se encarga de la infiltración, la exfiltración y el reabastecimiento de fuerzas y equipos de operaciones especiales en territorio hostil o negado. Entre sus misiones secundarias se encuentran las operaciones psicológicas y el reabastecimiento aéreo por helicóptero y elevación vertical. Según Doug Ruggerio, programador principal del 560º Escuadrón de Mantenimiento de Aeronaves C-130, el proceso de PDM para el nuevo modelo MC-130J comenzará en el año fiscal 2023.

Last MC-130H PDM
US Air Force MC-130H Combat Talon II 87-0023 departs from Warner Robins Air Logistics Complex at Robins Air Force Base, Georgia, on August 20. The aircraft was the last of this variant to undergo PDM as the type is being progressively withdrawn from service and replaced by the MC-130J USAF/Joseph Mather

Un total de 24 MC-130H de producción fueron entregados a la USAF, cuatro de los cuales se han perdido en accidentes. Otros ocho están ahora almacenados en el 309º Grupo de Mantenimiento y Regeneración Aeroespacial (AMARG) en la Base Aérea Davis-Monthan, Arizona. Al comenzar la reducción de las operaciones con el tipo, el primero de ellos llegó al AMARG el 21 de septiembre de 2015, mientras que la llegada más reciente allí fue el 13 de agosto de 2021.

Los 12 MC-130H operativos restantes son ahora operados por el 15º SOS. La variante también fue volada por el 1er SOS 'Stray Goose International' del 353º Grupo de Operaciones Especiales en la Base Aérea de Kadena, Japón, hasta hace un par de años. La unidad ha completado la conversión al MC-130J y su último MC-130H partió de Kadena el 4 de diciembre de 2019 para regresar a Hurlburt Field.