La ciudad de Londres pone en marcha una torre digital remota de ATC

Tras meses de pruebas, el sistema se ha puesto en servicio por primera vez

El aeropuerto de la ciudad de Londres se ha convertido en la primera gran instalación internacional del mundo en estar totalmente controlada por una torre de control aéreo digital a distancia.

El despliegue se produce tras intensas pruebas y ensayos en vivo de la tecnología durante el cierre. Todos los vuelos de la programación de verano serán guiados en todos los procesos de vuelo por controladores situados a 70 millas de distancia, en las instalaciones de NATS en Swanwick.

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All photos London City Airport

La torre de control digital de última generación, de 50 metros, se terminó de construir en enero y llega tras la finalización de las nuevas gradas para aviones y de una pista de rodaje paralela de longitud completa, que entraron en funcionamiento en diciembre del año pasado.

Alison FitzGerald, jefa de operaciones del aeropuerto de la ciudad de Londres, dijo: "Estamos inmensamente orgullosos de convertirnos en el primer gran aeropuerto internacional en adoptar esta tecnología pionera.

"Esta inversión en infraestructura inteligente nos ayudará a hacer frente al futuro crecimiento de la demanda de pasajeros, a mejorar la gestión del tráfico aéreo y a mejorar nuestra capacidad para recuperarnos de la pandemia... Desde que entró en funcionamiento a finales de enero, la tecnología ha funcionado realmente bien y está preparada para el esperado aumento de la demanda de vuelos cuando los británicos reserven sus merecidas escapadas de verano".

Digital tower

Juliet Kennedy, directora de operaciones de NATS, añadió: "Se trata de la primera gran torre de control digital del Reino Unido y representa un importante logro tecnológico y operativo, especialmente con el telón de fondo de la COVID-19.

"La tecnología de las torres digitales rompe un esquema que ha permanecido prácticamente inalterado durante 100 años, permitiéndonos gestionar con seguridad las aeronaves desde casi cualquier lugar, al tiempo que proporciona a nuestros controladores nuevas y valiosas herramientas que serían imposibles en una torre de control tradicional".

En la parte superior del mástil de 50 metros se han montado 16 cámaras y sensores de alta definición que captan una vista de 360 grados de la pasarela. Las imágenes se transmiten a través de conexiones de fibra óptica a una nueva sala de control en el centro de control del tráfico aéreo de NATS en Swanwick.

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Un equipo de controladores utiliza las imágenes en directo, el audio del aeródromo y la información del radar para dar instrucciones sobre los movimientos de las aeronaves dentro y fuera del recinto.

Dentro de la sala de control, 14 pantallas de alta definición crean una vista panorámica del aeródromo a la que se superpone información digital para crear una "vista mejorada". Datos como los indicativos de llamada, la velocidad, la altitud y la meteorología pueden integrarse, proporcionando un mayor conocimiento de la situación a los controladores.

La actual torre de control del tráfico aéreo, de 30 años de antigüedad, que debía ser objeto de una importante actualización, será remodelada en el marco del programa de modernización del aeropuerto.