Los F-16 de la 52ª FW concluyen su despliegue ACE y WIC en los Países Bajos

Los F-16C/D Fighting Falcons de Lockheed Martin y los aviadores del 52º Ala de Caza (FW) de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) en la Base Aérea (AB) de Spangdahlem en Alemania han completado recientemente un despliegue de empleo de combate ágil (ACE) en los Países Bajos.

Los cazas polivalentes -asignados al 480º Escuadrón de Cazas "Warhawks" de la 52ª FW- y sus tripulaciones aire/tierra asociadas viajaron a la AB de Leeuwarden, en la provincia holandesa de Frisia, el 10 de septiembre para alcanzar dos objetivos operativos. Este breve despliegue concluyó el 17 de septiembre.

480th FS F-16C/Ds taxi by at Leeuwarden 13-09-21 [USAF/Tech Sgt Anthony Plyler]
Three Lockheed Martin F-16C/D Fighting Falcons from the 52nd FW's 480th FS 'Warhawks' taxi back to the flightline after landing at Leeuwarden AB in the Netherlands on September 13, 2021. This deployment marked the first ACE operation for the 52nd FW outside of Germany. USAF/Tech Sgt Anthony Plyler

El primer objetivo demostró la capacidad de la 52ª FW para ejecutar un despliegue ACE de corto plazo a otra base aérea en Europa. El segundo objetivo del ala era integrar sus F-16C/D con otros Fighting Falcons operados por la coalición y los cazas furtivos de quinta generación Lockheed Martin F-35A Lightning II durante la fase de supresión de la defensa aérea enemiga (SEAD) del Curso de Instrucción de Armas (WIC) dirigido por los Países Bajos, que incluía participantes de los Países Bajos, Bélgica y Noruega.

El teniente coronel Shaun Loomis, comandante del 480º FS, dijo: "Este despliegue del ACE en Leeuwarden AB es significativo porque es el primer despliegue del ACE de Spangdahlem en una base no estadounidense. Aprender estas lecciones en el entrenamiento es fundamental para garantizar que el ala esté preparada para ejecutar un despliegue en el mundo real si se le encarga. Pone de relieve cosas que ni siquiera podíamos imaginar durante la planificación...

"La integración con los aviones F-35 Lightning II de la OTAN es primordial para [dar rienda suelta] a todas las capacidades de combate para superar los entornos disputados que nos lanzarán nuestros adversarios". Anteriormente, los F-16 de Spangdahlem eran la única plataforma de cazas SEAD en [el mando de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos en Europa (USAFE)]. La evolución de las capacidades SEAD con los efectos que aporta el avión F-35 Lightning II aumenta exponencialmente [la] capacidad de supervivencia de los activos de la OTAN", añadió.

480th FS F-16C takes off from Leeuwarden 14-09-21 [USAF/Tech Sgt Anthony Plyler]
Lockheed Martin F-16CM Fighting Falcon - serial 91-0360 - assigned to the 52nd FW's 480th FS 'Warhawks' departs Leeuwarden AB in the Netherlands on September 14, 2021. USAF/Tech Sgt Anthony Plyler

El concepto ACE está diseñado para proporcionar una mayor flexibilidad, maniobrabilidad y capacidad de supervivencia a la flota de cazas de la USAF durante las operaciones de combate en el mundo real contra las amenazas de los adversarios cercanos. La capacidad de llevar a cabo misiones desde múltiples ubicaciones dispersas también proporciona más opciones al comandante del componente aéreo de las Fuerzas Combinadas. Antes de llegar a Leeuwarden, la 52ª FW había completado previamente ejercicios ACE en Ramstein AB, Alemania, que se utilizó para simular una base del país anfitrión.

El mayor "Cribs", comandante del WIC de la Real Fuerza Aérea de los Países Bajos (RNLAF), destacó la importancia del entrenamiento y la integración del SEAD. Dijo: "El [WIC] y nuestras fuerzas aéreas participantes se benefician enormemente de la integración con los F-16 de Spangdahlem. Especialmente en la función SEAD, donde podemos aprender de las experiencias de los demás. Al aprender a utilizar los cazas de cuarta y quinta generación, mejoramos nuestras capacidades como equipo y estamos preparados para afrontar juntos futuros retos."