Los F-35 de la USAF completan la última prueba de vuelo con bomba nuclear

Operando desde la Base de la Fuerza Aérea de Nellis (AFB), Nevada, el 21 de septiembre dos aviones Lockheed Martin F-35A Lightning II de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) soltaron los conjuntos de prueba conjunta (JTA) B61-12. Esto ocurrió durante la primera demostración completa del sistema de armas del F-35A.

Este vuelo de prueba completó el ejercicio final de la certificación de diseño nuclear para el F-35A. Este evento fue la primera liberación del B61-12 más representativo de un F-35A operacionalmente representativo.

F-35A Lightning
USAF F-35A Lightning II on Nellis AFB with the bomb bay door open. USAF photo by Airman 1st Class Zachary Rufus

El vuelo de prueba fue dirigido por los Escuadrones de Prueba y Evaluación 422 y 59 del Mando de Combate Aéreo. Después de salir de Nellis AFB, los pilotos de prueba volaron el avión hacia el campo de pruebas de Tonopah, y cada uno de ellos soltó dos de los B61-12 JTA del avión. Las aeronaves fueron voladas en una configuración relevante para las envolventes de vuelo operativas realistas.

El teniente coronel Daniel Jackson, jefe de la división de Disuasión Estratégica e Integración Nuclear del Cuartel General del ACC, declaró: "Las armas de la serie B61 son armas nucleares tácticas de gravedad que pueden utilizarse en aviones de doble capacidad como el F-15E (Strike Eagle) y el F-16C/D (Fighting Falcon); disponer de un avión de combate DCA de quinta generación con esta capacidad aporta una capacidad de nivel estratégico totalmente nueva que refuerza la misión de disuasión nuclear de nuestra nación".

"El bombardero B-2 era el avión furtivo con capacidad nuclear más destacado, añadir "capacidad nuclear" a un caza de 5ª generación que ya aporta varias capacidades de nivel convencional añade una implicación de nivel estratégico a este avión". concluyó Jackson.

F-35A Lightning
 F-35A Lightning II pilot assigned to the 442nd Test and Evaluation Squadron completes pre-flight checks.  U.S. Air Force photo by Airman 1st Class Zachary Rufus

La certificación nuclear se divide en dos fases: la certificación de diseño nuclear y la certificación operativa nuclear. Este vuelo de prueba formaba parte de la certificación de diseño nuclear del F-35A y concluía las pruebas para la certificación nuclear inicial del F-35A. Los resultados del vuelo de prueba están siendo analizados actualmente por el Departamento de Defensa y el Departamento de Energía de los EE.UU. para determinar si el F-35A y el JTA B61-12 se comportaron de forma adecuada en todas las fases de la operación de prueba.

Todavía no se ha dado a conocer la fecha en la que el F-35A estará totalmente certificado nuclearmente dentro de las operaciones del mundo real, pero si este combate de prueba tiene éxito, garantiza que el F-35A se mantiene en el camino de los futuros plazos y se completa una parte crítica del proceso de certificación nuclear.

No todas las unidades del F-35A de la USAF recibirán aviones con capacidad nuclear. Aquellas que reciban F-35A con capacidad nuclear recibirán el hardware y el personal adicional para realizar misiones nucleares con el F-35A.