Aviones de combate militares

Comúnmente llamados aviones de combate o cazas, estos aviones de ala fija pueden ser interceptores, bombarderos o aviones de reconocimiento con una función de guerra electrónica. Algunos cazas modernos son lo que se denomina aviones polivalentes. Los aviones militares rápidos suelen tener una o dos plazas y a menudo operan en un equipo de dos cazas, con un líder y un copiloto. Su velocidad y versatilidad es lo que distingue a un caza de otros tipos de aviones militares, como los aviones de transporte o las plataformas de reconocimiento.

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Lockheed Martin confía en los cazas de la República Checa

Mientras la Fuerza Aérea Checa comienza a sopesar un posible reemplazo para su flota de Saab 14 Gripen C/D, Lockheed Martin ha revelado que se han ofrecido tanto el F-35 como el F-16 Block 70/72, con la necesidad de dos escuadrones en la región de 18-24 aviones

El F-15E completa con éxito la primera prueba de JDAM marítimo

Tres F-15E Strike Eagles de la Fuerza Aérea de EE.UU. del 85º Escuadrón de Pruebas y Evaluación (TES) en la Base Aérea Eglin, Florida, apoyaron una prueba como parte de la Demostración Tecnológica de Capacidades Conjuntas (JCTD) Quicksink el 26 de agosto.

SUPERVIVIENTES DEL SU-27 RUSO

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El F-15QA de Qatar se presenta oficialmente

El 25 de agosto se celebró en las instalaciones de Boeing en San Luis (Missouri) una ceremonia oficial de entrega del F-15QA de la Fuerza Aérea Emiratí de Qatar (QEAF).

Ejercicio con fuego real del 31º FW F-16 en el Reino Unido

Por primera vez en 14 años, la 31ª Ala de Caza de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos tuvo la oportunidad de realizar un empleo de entrenamiento aire-aire de los F-16C Fighting Falcon dentro del área de responsabilidad de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos en Europa y las Fuerzas Aéreas de África (USAFE), entre el 9 y el 16 de julio.

El Ala 33 reactiva el 60º Escuadrón de Cazas con F-35A

El 20 de agosto, la Fuerza Aérea de EE.UU. reactivó oficialmente el 60º Escuadrón de Cazas (FS) 'Fighting Crows' en la Base Aérea de Eglin, Florida, bajo el 33º Ala de Cazas (FW) y bajo la dependencia del 19º Ejército del Aire, Mando de Educación y Entrenamiento Aéreo.

Polonia desplegará por primera vez F-16 en Islandia

Como parte de la misión de la OTAN de vigilancia aérea en Islandia, las Fuerzas Aéreas polacas desplegarán varios aviones de combate polivalentes Lockheed Martin F-16C/D-52+ en Islandia para un despliegue de varias semanas en septiembre.

Los aviones de combate no fueron los primeros aviones militares más pesados que el aire. Durante la Primera Guerra Mundial se utilizaban biplanos con un piloto y un tripulante. Pronto se añadieron cañones a estos aviones y nacieron los cazas; el término dogfight se convirtió en sinónimo de la nueva forma de combate aéreo. Estos aviones también lanzaban bombas de forma rudimentaria con un miembro de la tripulación que se limitaba a lanzarlas desde el avión. Después de la Primera Guerra Mundial, el desarrollo de los cazas dio lugar a los aviones de ala única, con cabina cerrada y propulsados por hélice, como el Hawker Hurricane de la RAF, el Messerschmitt Bf 109 de la Luftwaffe y el P-51 Mustang de la Aviación Norteamericana del Ejército de los Estados Unidos. Después de la guerra, el Gloster Meteor de la RAF fue el primer caza a reacción operativo de la RAF y rápidamente se le unieron los aviones rápidos de Francia, Rusia y Estados Unidos.

Hoy en día, las funciones de los cazas rápidos militares apenas han cambiado: desde interceptar a otros cazas o bombarderos rápidos hasta mantener la superioridad aérea, bombardean las defensas aéreas y fotografían los lugares bombardeados para evaluar los daños de la batalla, además de escoltar a los aviones más lentos y vulnerables.

Diferentes tipos de aviones de combate

Desde el primer avión de reconocimiento aéreo, el volante militar de los hermanos Wright, o Modelo A, vendido al ejército estadounidense en 1909, pasaron 45 años hasta que el F-100 Super Sabre de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos se convirtió en el primer caza supersónico operativo del mundo en 1954. Ha habido un enorme desarrollo tecnológico entre el Super Sabre y el primer caza de quinta generación operativo del mundo, el Lockheed Martin F-35B/C Lightning II del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, que entró en servicio en 2015. Todos los aviones de ala fija, desde la llegada de los cazas a reacción en la Segunda Guerra Mundial, han sido una variedad de diseños para satisfacer las necesidades cambiantes de los militares. Los motores a reacción se desarrollaron antes de la Segunda Guerra Mundial, pero no fue hasta el final de la misma cuando el primer caza rápido operativo, el Messerschmitt Me 262, surcó los cielos.

Los cazas se desarrollaron constantemente para volar más alto y más rápido, transportar más carga útil, tanto misiles como bombas, y convertirse en supersónicos. La necesidad de una mayor velocidad hizo que se creara la forma de ala delta para el vuelo supersónico, que se utilizaran por primera vez misiles aire-aire en la Guerra de Corea y que los cazas fueran equipados con radar, lo que permitió una interceptación de mayor alcance. En la década de 1960 se desarrolló la capacidad de despegue y aterrizaje vertical (VTOL) con el Hawker Siddeley Harrier de la Royal Navy, que todavía está en servicio en el ejército indio. Los aviones de combate de hélice no terminaron con los vuelos del Gloster Meteor y en la década de 1950 se experimentó con aviones de hélice VTOL que se sentaban sobre sus colas en posición vertical.

Desde la década de 1980, los aviones rápidos se han vuelto sigilosos, primero con el ya retirado Lockheed Martin F-117 Nighthawk, que era principalmente un bombardero, hasta el Lockheed Martin F-22 Raptor, un interceptor, y el Lockheed Martin F-35 polivalente, ambos con firmas de radar muy pequeñas.

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