El Hellcat completado vuela a casa en Minnesota

Tras más de dos años de restauración en Fighter Rebuilders de Chino (California), el piloto Steve Hinton Jr. transportó el Grumman F6F-5 Hellcat BuNo 78645 a su hogar en Granite Falls (Minnesota) a finales de marzo.

El antiguo avión de la Marina estadounidense completó el primero de varios vuelos de prueba el 2 de enero (véase el número de marzo) y tendrá su base en el Museo Fagen Fighters WWII. El aparato representa ahora el BuNo 72534 DeathN' Destruction, la monturadelas del VF-83 Don McPherson durante su tiempo de operación desde el USS Essex en 1945. El mismo caza también fue pilotado por Bill Kingston Jr. y Lyttleton Ward, quienes también se convirtieron en ases volando varios Hellcats.

En un notable reencuentro, Don -que ahora tiene 99 años y es el único del trío que aún vive- pudo ver el Hellcat restaurado en persona cuando hizo escala en Beatrice, Nebraska, el 28 de marzo.

img_8-1.jpg
Steve Hinton Jr, de Fighter Rebuilders, en la cabina del "Death N' Destruction".
FRANK B MORMILLO
img_8-2.jpg
El Hellcat realizando un vuelo de prueba a principios de este año
FRANK B MORMILLO

Steve pilotó el Grumman junto a Evan Fagen en el P-51D Mustang SweetRevenge de North Americanen el evento, al que asistieron cientos de familiares, amigos y simpatizantes locales de Don.

Una vez que el Hellcat llegó sano y salvo a Granite Falls, Evan lo voló por primera vez el 5 de abril. Visita: www. fagenfighterswwiimuseum.org