MAFM consigue el pato veterano de Pearl Harbor

Tres nuevas incorporaciones a la flota del Mid-America Flight Museum (MAFM) llegaron al Aeropuerto Regional de Mount Pleasant, en el noreste de Texas, durante el mes de septiembre, siendo la adquisición más importante el Grumman J2F-4 Duck BuNo 1649, veterano de Pearl Harbor. El histórico anfibio -el único ejemplo de vuelo de un Duck construido por Grumman que aún existe- fue trasladado a Mount Pleasant desde Kenosha, Wisconsin, donde había sido operado por su anterior propietario, Chuck Greenhill. El anfibio voló por primera vez tras una restauración de siete años en Wichita Air Services, en Kansas, en mayo de 2005, y dos años después ganó el premio Grand Champion WW2 en la feria Experimental Aircraft Association AirVenture de Oshkosh (véase también Aeroplane March 2015).

Este Duck fue entregado a la Marina de los Estados Unidos en diciembre de 1939, y está pintado con las marcas que llevaba mientras estaba basado en Pearl Harbor en diciembre de 1941. Tras el ataque del "día que vivirá en la infamia" del 7 de diciembre, el BuNo 1649 voló en misiones de búsqueda y rescate. En 1955 se hundió tras un aterrizaje forzoso en el lago Killarney, Nassau, y fue rescatado en 1991 y enviado a Miami. En agosto de 1997 el avión fue adquirido por Flying A Services pero nunca llegó al Reino Unido, siendo vendido a Greenhill durante octubre de 1998.

Los otros dos Ducks en condiciones de volar son modelos J2F-6 construidos por Columbia Aircraft: El BuNo 33559 está en la Erickson Aircraft Collection en Madras, Oregón, y el BuNo 33614 en Kermit Weeks/Fantasy of Flight en Polk City, Florida.

Los otros dos recién llegados al MAFM son el único hidroavión Piper PA-23 Apache del mundo, N34DA, una máquina de 1958 adquirida a un propietario de Maine, y el Cessna T-50 N66671, anteriormente operado por Terry Sullivan de Shreveport, Luisiana.

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J2F-4 Duck BuNo 1649, fotografiado en Oshkosh en 2007.
MIKE SHREEVE