Adiós Hércules

A finales de 2020 se jubiló la flota militar de transporte aéreo y reabastecimiento en vuelo del Ejército del Aire español. Tras casi medio siglo de servicio, Salvador Mafé Huertassedespide del emblemático Hércules C/KC-130 español

Las líneas clásicas de este icónico avión de carga polivalente pueden verse en estas imágenes del 30 de diciembre de 2020.
S Mafé
Un parche del traje de vuelo que marca el fin de las operaciones del Hércules del Ejército del Aire español

El primer Hércules del Ejército del Aire español, con la designación local de tipo T.10, aterrizó en su nueva base de Zaragoza el 18 de diciembre de 1973, para incorporarse al Escuadrón nº 301. En ese momento, el Hércules era el avión de transporte de mayor capacidad y velocidad de la flota del Ejército del Aire español, por lo que pronto se multiplicarían sus misiones. En enero de 1976 se adquirieron tres Hércules más, siendo éstos la variante KC-130H del avión cisterna (designado como TK.10 en España).

Un par de años más tarde, en septiembre de 1978, el 301º Escuadrón se convirtió en el 31º Ala de Transporte. Desde entonces, el Hércules ha sido la columna vertebral del Mando de Transporte gracias a su gran capacidad para despegar y aterrizar en pistas cortas y no preparadas, cargado con personal y grandes volúmenes de material militar. El papel del avión va más allá del apoyo a los despliegues de las unidades aéreas y de la cooperación con el ejército de tierra y la armada española, para incluir la participación en numerosas misiones humanitarias en las que España proporciona ayuda y asistencia a sus propias regiones y a las operaciones de ayuda a las catástrofes de otros países.

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