La verdadera historia de cómo el Merlin llegó a impulsar el Mustang

El Mustang y el Merlin. La combinación resultó tan acertada que ahora son sinónimos. Pero no siempre fue seguro que produjera el caza de escolta de largo alcance que demostró ser tan influyente en el teatro de operaciones europeo. ¿Cuál era la realidad detrás de la leyenda?

La historia tradicional de cómo el Rolls-Royce Merlin llegó a unirse con el Mustang norteamericano es una de las más conocidas de la aviación. A lo largo de los años, ha llegado a simbolizar muchas cosas para diferentes personas, muchas de ellas contradictorias. En realidad, la historia es más compleja e interesante que los relatos en los que se ha metido con calzador. Aunque en el otoño de 1942 ya se sabía que el futuro del Mustang pasaba por la propulsión Merlin, no estaba en absoluto claro que el avión obtuviera el Merlin 61 de gran altitud que le permitiera escoltar a los "pesados" de la 8ª Fuerza Aérea hasta Berlín. Muchos vieron el verdadero valor del avión en funciones de bajo nivel y trataron de orientarlo hacia el mismo Merlin que equipaban algunos modelos Curtiss P-40.

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